lunes, 27 de diciembre de 2021

La sombra sobre Innsmouth (H. P. Lovecraft)

 "Per un instant em vaig sentir totalment desesperat. M'atraparien en una habitació on la finestra no m'oferia cap sortida possible. Una bafarada d'horror m'envaí quan vaig descobrir, a la llum de la meva lot, les petjades que havien deixat en la polsinera del terra els intrusos que havien intentat forçar la porta lateral."

En octubre del año pasado leí "La narración de Arthur Gordon Pym" (que me pareció increíble) y por un afán de curiosidad seguí con la continuación que hizo Lovecraft en "Las montañas de la locura". En aquel momento alguien me recomendó la lectura de "La sombra sobre Innsmouth" y lo dejé aparcado en mi lista de pendientes, ahora lo he recuperado porque cada vez estoy más convencida que diciembre es el momento ideal para sumergirme en el terror y en lo que escapa a la cordura (no es que sea el grinch, pero es necesario una vía de escape a tanta interacción cordial). Así que allá vamos...

El relato utiliza un recurso común que es la narración en primera persona de unos acontecimientos traumáticos (en esto recuerda a "Las montañas de la locura"). El narrador está de viaje turístico, pero decide desviarse y pasar un día en la ciudad de Innsmouth, una ciudad portuaria que destila decadencia, repugnancia y cuyos habitantes tienen una fisonomía extraña. Las habladurías hablan de contactos con ciertos seres, ritos extraños, desapariciones... en definitiva, nadie quiere estar en Innsmouth más de lo necesario, ni tener contacto con su gente.
El personaje central empieza sus indagaciones con poco resultado y su deambular no le acercan mucho más a la historia que encierran sus calles, y aunque consigue hablar con el borracho del pueblo su historia es tan inverosímil que lo toma como acontecimientos salidos del delirio de una mente machacada por el alcohol. Sin embargo, todos esos relatos de pesadilla cobrarán realidad cuando se vea asolado y perseguido por las calles del pueblo por unos seres que no parecen humanos. Y aquí el autor hace gala de su pericia con una huida que te mantendrá en constante tensión, adentrándote en un escenario nocturno, tétrico y con unos seres mitad anfibios, mitad humanos (¿se nota que ha sido mi parte favorita?).

En sí su lectura me ha resultado mucho más agradable que otras novelas del autor, a pesar de que es bastante descriptivo en el recorrido del personaje y se entretiene mucho en los detalles de las calles de Innsmouth, por contra también describe las criaturas extrañas (ya no es eso que te ves imposibilitado porque escapa a tu cordura). 

"La sombra sobre Innsmouth" es una parte de los Mitos de Cthulhu y se hace mención a los shoggoth o a la universidad de Miskatonic (la misma que hace la expedición a la Antártida), pero es que el relato esconde mucho más, ya no solo por la idea de la relación entre esos seres milenarios que viven en la profundidad del mar y los humanos, sino porque al final el narrador hace un descubrimiento que trastocará su identidad.
Además también se hacen diversos guiños a la novela de Poe haciendo referencia a una isla del Mar de Sur (que es donde el capitán Obed Marsh entró en contacto con estos seres) y con las palabras que dice el borracho: "Mene, mene, tekel upharsin" (si no recuerdo mal la novela de Poe terminaba escuchando el grito de Tekeli-li). 
 
AutorH. P. Lovecraft
EditorialLaertes
Precio Aprox.12 Eur.
Sentimiento* pudor de peix
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 20 de diciembre de 2021

De Visita (Maeve Brennan)

"Se dio la vuelta hacia el espejo, pero solo reflejaba las sillas vacías y la lumbre vagaba indiferente por los muebles, como antes había surcado los rostros de sus padres. Ahí estaba el decorado, era exactamente el mismo. Soltó las cortinas y regresó a su puesto."

"Las fuentes del afecto. Cuentos dublineses"  me dejó con las ganas de leer más de esta autora que mayoritariamente se dedicó a escribir crónicas periodísticas. 
Mi idea era leer algún recopilatorio de sus artículos, pero por cuestiones logísticas acabe leyendo la única novela que escribió y que fue publicada postumamente. 

En ella se narra el regreso a Dublín de Anastasia, tras la muerte de su madre intenta buscar refugio en la casa familiar, donde reside su abuela paterna; sin embargo, esta sigue dolida por la huida de su nuera a París y que Anastasia decidiera quedarse con su madre. Todo ello genera un ambiente hostil, que a pesar de los reproches camuflados nunca acaba de estallar y genera un ambiente cargado y silencioso.

Esta novela corta  (o un relato largo, no lo tengo claro) cuenta con pocos personajes, de los cuales algunos no están demasiado perfilados y deja en el aire cuestiones como por ejemplo qué pasó entre los padres de Anastasia; y aunque quizás la intención de la autora era retratar las sinergias familiares que se crean a partir de un conflicto, me hubiera gustado saberlo para intentar comprender mejor todo el entramado familiar. 
A estos aspectos que no acaban de cuadrarme se añade el que en un momento dado Anastasia comienza a actuar raro (no se me ocurre un calificativo mejor) y mantiene esa actitud errática hasta el desenlace, que me ha dejado bastante descolocada por lo extraño que es (sinceramente aún no he sabido desentrañarlo).

Sin embargo, reconozco la habilidad de Brennan para evidenciar la melancolía, la tristeza, la soledad... mediante la descripción de atmósfera (al igual que en los cuentos dublineses). Y es precisamente en este aspecto, donde la novela funciona a la perfección, donde descubres la brillantez de su escritura y donde eres capaz de rememorar ese hogar al que todos queremos regresar.

AutorMaeve Brennan
EditorialLumen
Precio Aprox. ¿?
Sentimiento*El hogar
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 13 de diciembre de 2021

La guerra de las salamandras (Karel Čapek)

  "Durante muchos años nadie imaginó que el Problema de las Salamandras pudiese tener algún día una gran importancia internacional, y que quizá fuese preciso negociar con ellas no sólo como con seres inteligentes, sino también como una colectividad o una nación."

Después de terminar el libro, aún no tengo una opinión sobre cómo valorar la lectura; puedo decir que es extraña, ecléctica, que me ha perturbado, que me ha parecido tan desquiciante (pero plausible), dura a ratos y totalmente esperpéntica a otros que me siento desbordada. 
En esta novela sarcástica (aunque creo que el término se queda corto) se carga contra todo: el dominio económico, el etnocentrismo, el matrimonio (y los roles masculino/femenino), la esclavitud, el colonialismo, la explotación laboral (con mención a los luditas), la idea de colectividad... y así un sin fin de temas más que es capaz de tocar.

El hecho que da el pistoletazo de salida a todo el despropósito que se genera es el descubrimiento de una especie de salamandra gigante. En un primer momento se utilizan para coger perlas; pero cuando el mercado de la perla se desploma por el superávit el paso siguiente es la comercialización de mano de obra barata (solo hay que alimentarlas). A partir de aquí se genera toda una infraestructura de transporte, criaderos, piratería, se crea la bolsa de las salamandras (que establece el precio según la categoría)... sin embargo, en ningún momento se les reconoce como seres o nación y aunque se plantean temas como los derechos, la educación de las salamandras, la responsabilidad jurídica.. estos temas quedan desestimados por tecnicismos, se alargan en la burocracia o son simples tentativas de domesticarlas (un poco como los buenos cristianos que fueron a evangelizar a las tierras salvajes).

La situación sigue avanzando, la población de salamandras se va multiplicando vertiginosamente, lo que genera más mano de obra, con lo que la humanidad parece vivir en una época dorada de crecimiento económico: ya no hay limites geográficos (se puede crear costas e islas artificiales), los agricultores tienen la cosecha vendida para alimentar a las salamandras... hasta que todo estalla y las salamandras (armadas y con una gran superioridad numérica) toman el control y todo estalla.

Todo este proceso es narrado a través de diferentes personajes, recortes de prensa, actas de sindicato, informes científicos o policiales, manifiestos... que nos dan una visión global sobre un problema que es gestionado de modo local (únicamente se ponen de acuerdo al tratar de economía, vamos como sucede normalmente). Además de dejar reflejada la estupidez humana y el poco futuro que tenemos como especie, porque no olvidemos que "La historia se repite con los mismos resultados" (pág 159).

AutorKarel Čapek
EditorialHiperión
Precio Aprox.14 Eur.
Sentimiento* Chiss, chips, chiss...
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

Fe de erratas: tercera edición 2007:
pág 59- "Pero, espera, para que me creas, te daré un recibo como que deb esos doce francos, ¡te parece'""
pág 150- "Para evita malas interpretaciones, quieremos recordar que la carne de la salamandra no es comestible."

lunes, 6 de diciembre de 2021

Proyecto Hail Mary (Andy Weir)

"¿Qué está pasando? Quiero averiguarlo, pero no tengo mucho en lo que basarme, No veo nada. No oigo nada más que el ordenador. Ni siquiera puedo sentir nada. No, eso no es verdad. Siento algo. Estoy tumbado. Estoy sobre algo blando. Una cama."

 No suelo coger los libros sin leer la sinopsis, solo en contadas ocasiones renuncio a ese rito; pero con la tercera novela de Andy Weir decidí empezar a leerla sin tener ni idea de qué iba (a veces es bueno dejarse llevar). Y realmente creo que es el modo idóneo de leer esta novela, no saber nada de nada (al igual que el protagonista) e ir desgranando los acontecimientos.

Ahora que estáis avisados y a pesar de todo seguir leyendo, no os preocupéis porque la novela guarda suficientes sorpresas, giros y problemas para manteneros enganchados, además de muchas explicaciones científicas, experimentos y cálculos matemáticos (un poco como "El marciano").

Como me dicho ya, la novela empieza de un modo un poco desconcertante, el protagonista se despierta con amnesia, pronto descubre que está en una nave y que sus compañeros han muerto. Y no sólo eso, sino que está en otro sistema (Tau Ceti) y es la única esperanza de supervivencia de la Tierra, la cual sufre el enfriamiento del sol debido a los astrófagos (no os voy a explicar qué son).
Poco a poco, todos los recuerdos van volviendo a Grace que asume su situación y comienza a trabajar (¿qué otra cosa puede hacer solo en medio de la nada?). Y en medio de todo esta situación que Grace tiene que procesar, descubre una nave alienígena situada muy cerca de la linea Petrova de Tau Ceti; un primer contacto (y sí se menciona Star Trek, pero en este caso no son vulcanos).

Grace supone acertadamente que ellos tengan el mismo problema que la Tierra e intenta comunicarse con ellos, aunque lo primero es construir un lenguaje, ya que los eridianos se comunican con notas musicales. A la larga se convertirán no solo en compañeros (ya que son los únicos supervivientes de sus respectivas naves), sino que cultivaran una gran amistad.

Durante la lectura hay muchas partes curiosas, ingeniosas y entretenidas (realmente sería difícil recopilarlas todas aquí), además de tener momentos de tensión o donde todo falla. Y el autor te va arrastrando por todo un proceso de investigación (vale que algunas partes las tuve que leer dos veces) y el tándem que forman Grace y Rocky funciona muy bien (hasta las últimas páginas estás sufriendo por ambos).

Realmente me ha gustado mucho esta lectura y si tuviera que hacer un ranking de las novelas de Weir la medalla de oro sería para "Proyecto Hail Mary", plata el "El marciano" y el bronce para "Artemisa".

AutorAndy Weir
EditorialNova
Precio Aprox.22 Eur.
Sentimiento*Amistad
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

Fe de erratas: primera edición de julio de 2020:
pág 134- "Aprieto cada parte mi que sé cómo apretar"
pág 289- "Todavía sería mejor contra con la presencia de un médico de carne y hueso." (¿contar?)

lunes, 29 de noviembre de 2021

La guerra de Dios (Kameron Hurley)

"La primera muralla que se levantaba alrededor de la ciudad era un filtro orgánico que mantenía fuera cualquier entomotecnología extranjera. Del suelo de arena compactada surgían pilares de piedra falsa de treinta metros de altura separados diez metros entre sí. Los filtros antedichos que iban de pilar a pilar hacían que el aire centellase como una burbuja de jabón"

Leer a Kameron Hurley es meterte de lleno en un berejenal muy grande; primero porque te suelta en medio de todo y sin previo aviso, y segundo porque estate seguro/a que pasaran cosas muy raras, sorprendentes y violentas.

La novela es parte de la trilogía Bel dame apócrifa y es, más o menos, autoconclusiva (que yo sepa hasta la fecha cerbero no ha publicado las siguientes entregas y es una pena porque cuenta con unas ilustraciones de los personajes muy chulas), digo más o menos porque si es cierto que cierra el detonante de la misión quedan aspectos macropolítcos en el aire (obvio es una trilogía). Sin embargo, este punto no hace desmerecer la lectura porque la historia con la que nos encontramos no da tregua y ocurren un sinfín de cosas: peleas, persecuciones, intrigas, ofrece datos sobre el contexto social y de los personajes... Me ha parecido que en sí es una historia bastante redonda y que una vez terminada, es de las novelas que una segunda lectura le puede ir muy bien.

En "La guerra de Dios" nos movemos en un terreno nada fácil, ya que se nos presenta un escenario árido, seco y donde existe un conflicto bélico desde hace décadas, además de un racismo explícito hacia ciertas poblaciones. Yo me lo imaginé un poco al estilo mad max, pero con máquinas orgánicas, con mutantes y con una especie de magia entomologíca; y en medio de todo este escenario está Nyx, una bel dame que es desterrada de la organización y acaba como cazarrecompensas. 
En un momento dado Nys y su equipo de inadaptados reciben la misión de buscar una persona, pero este trabajo que viene de parte de la reina debe ejecutarse en el más estricto secreto, ya que esta persona podría acabar con la guerra (y por ende hay muchos poderes interesados y por su puesto no serán los únicos en la caza).

Cierto que la lectura al principio no es fácil de comprender, te suelta a medio camino de una escena, no comprendes qué son las bel dames y las carniceras, tampoco la estructura geopolítica del planeta y para terminar de adobar todo los determinantes bailan a su antojo entre el femenino y el masculino. Pero por contra es imposible que no te acabes encariñando con los personajes y disfrutando de esta historia.

AutorKameron Hurley
EditorialCerbero
Precio Aprox.20 Eur.
Sentimiento* En el desierto
Valoración

Obtenido enGigamesh

Fe de erratas: primera edición de julio de 2020:
pág 207- "Nasheeny Chenja no empezaron a prosperar hasta que"... (Nasheen y Chenja)
pág 212- ..."en el otro,un par de chavales se hacian"....
pág 247- ..."en dirección a una bolsa con equipaciónapoyada en la pared del fondo."
pág 288- ..."medio oculto por el hiyabmugriento."
pág 320- "-Pon la manó ahí- le dijo a Rhys, y Rhys puso la mano en el panel"...
pág 417- "No RakkshanArjoomand"  
pág 419- "Pero Nyx no había tenidomiedo."
pág 429- "Oyó la llamada ala oración de medianoche"...

lunes, 22 de noviembre de 2021

La ruta de la seda (Thomas O. Höllmann)

    "El origen de la Ruta ed la Seda puede fecharse sólo en parte. Es seguro en todo caso que su existencia no puede remontarse a un acto de planificación concretadle en el espacio o en el tiempo, sino al enlace paulatino de caminos de una red ya existente."

En el reto de este año hemos estado recorriendo la Ruta de la Seda y como la premisa del mes pasado requería que el título contuviera un tipo de tela, aproveché la coyuntura para leer este pequeño ensayo. Mi idea era conocer algo más sobre la mítica ruta, pero me ha resultado una lectura caótica, a ratos muy aburrida y con párrafos poco claros.

Entiendo que en un ensayo de apenas 160 páginas no se puede hacer un desarrollo exhaustivo de una empresa que se alarga en el espacio y en el tiempo. Y como lectora no esperaba un análisis histórico, sociológicos o antropológico, pero sí poder encontrar un relato divulgativo y pedagógico como primera aproximación a un hito histórico. La cruda realidad es que el intento del autor de dar una idea general de toda una estructura, acaba siendo un mar donde el lector se acaba perdiendo entre los numerosos datos y si encima sumamos una narración que no ayuda, apaga y vámonos.

Y es que al final de la lectura me he quedado un poco con la imagen que ya tenía a priori sobre la Ruta de la Seda, esa decir, una vía comercial que aunque organizada a partir del comercio de la seda, acabó convirtiéndose en un vehículo de intercambio cultural y religioso. Todo un periplo que duraba años y en el que se embarcaban viajeros, comerciantes... y arqueólogos que expoliaron muchos yacimientos.

AutorThomas O. Höllmann
EditorialAlianza Editorial
Precio Aprox.10 Eur.
Sentimiento*Menos mal que era breve
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 15 de noviembre de 2021

Thornhill (Pam Smy)

   "Sovint em pregunto com seria la vida sense els meus ninots. Penso en les altres noies, que no tenen una passió per fer coses o imaginar-les i em pregunto que deuen fer amb el seu temps. Potser estan avorrides."

Un rito familiar que conservamos es el cuento de antes de dormir, aunque el orco ya lee por su cuenta le gusta (y me gusta, para que negarlo) que sigamos manteniendo este rito. En este caso habíamos elegido un libro que les recomendó la profesora y comenzamos a leerlo, pero a penas llevábamos un par de páginas el orco dijo que le aburría y que prefería seguir con otra lectura. Pero yo me quedé un poco intrigada por la construcción de la historia, así que decidí continuar yo sola (y el que tenía para esta semana habrá de esperarse un poco más)

Digo que es una construcción peculiar de la historia porque se desarrolla en dos periodos temporales distintos utilizando estilos diferentes: el narrado en forma de diario en 1982 y la ilustrada que se sitúa en 2017. A través del diario conocemos a Mary, una niña que vive en un orfanato (Thornhill) y que sufre un mutismo selectivo, lo que la convierte en un bicho raro y objeto de bullying por parte de otra de las niñas. Y en la segunda linea temporal tenemos a Ella, una niña que se traslada a vivir enfrente del orfanato y que empieza a explorar las inmediaciones del orfanato (y acabará conociendo la historia de Mary).

A grandes rasgos esta es la historia, en el que se combina acoso, incomprensión, soledad... pero quizás, lo que me ha parecido más interesante (a parte de la combinación de estilos narrativos) es como la atmósfera del orfanato se va haciendo cada vez más insoportable y tensa según se va vaciando, hasta que llega un momento que la acosadora no tiene nada que hacer para generar miedo (una especie de condicionamiento  operante perverso).

En el relato hay una serie de secundarios que, prácticamente en su totalidad, corresponden al mundo adulto que envuelve la situación que vive Mary; es interesante ver los patrones de actuación de estas personas porque tenemos la que minimiza la situación e intenta que la víctima ponga de su parte por la buena convivencia (que suele ser la política de actuación de muchos centro ante este tipo de casos), la persona que intenta conectar y ser la voz de la víctima, el experto que expone su preocupación... 

Una lectura que me ha conmovido, indignado, asustado y, aunque suene tópico, me ha hecho replantearme si estoy suficientemente atenta como madre a posibles abusos dentro de las dinámicas escolares o sociales.

Como último apunte deciros que tiene guía de lectura, por lo que puede ser una buena opción para clubs de lectura juveniles o para trabajar transversalmente ciertos componentes extracurriculares.

AutorPam Smy
EditorialBlackie Books
Precio Aprox.23 Eur.
Sentimiento*PAM PAM PAM
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 8 de noviembre de 2021

El nombre del mundo es bosque (Ursula K. Le Guin)

 "Un cop es netegés I es buidés, un cop els boscos tenebroso es talessin per deixar lloc a camps oberts de cereals, un cop la foscor, la ignorància i el salvatgisme primitius s'erradiquessin, sería un paradís, un Edèn de debò. un món minlor que la consumida Terra."

Estaba releyendo "La mano izquierda de la oscuridad" (esta vez en la edición en castellano), cuando alguien me recomendó esta novela que también pertenece al Ciclo de Hainish (Ekumen). 
Al igual que las otras ediciones de Raig Verd destaca la maquetación, con una portada en la misma línea que las otras novelas del ciclo publicadas y con un pequeño símbolo al inicio de cada capitulo, que ayuda a identificar sobre qué personaje trata (espiral, circulo negro o ambos), además de ser una puerta al análisis de las conducta y la personalidad de los personajes.

El tema que desarrolla, Le Guin, en esta novela es decididamente una crítica al colonialismo, al expolio de tierras que el hombre blanco a perpetrado impunemente, ya no solo en lo referente al robo de recursos naturales, sino también en lo que se refiere a la cultura. Es importante en la obra cómo el androcentrismo conforma la cosmovisión de uno de los personajes (encarnando el mal absoluto) y el intento de aniquilación de una forma de vida, que no se comprende y se juzga inferior; a la larga las sinergías creadas entre dos eslabones de las dos especies harán que el desarrollo de una de ellas vire en una dirección inesperada y que te deja con una sensación de derrota (además de desear aplicar la primera directriz de Star Trek).
En ciertos capítulos de la novela, también he tenido la sensación de que hacía referencia a la Guerra de Vietnam (la novela fue publicada en 1972 y la Guerra aún se alargaría hasta 1975), una descripción de la barbarie perpetrada.

El libro nos situa en un planeta denominado Bosque, ya que su superficie es totalmente boscosa. Allí viven los criatins, una especie que vive en simbiosis con el entorno y cuya sociedad tiene una barrera afectiva contra la guerra (retomando un poco la idea de "La mano izquierda de la oscuridad"), además de ser capaces de soñar despiertos (diferencian el tiempo de mundo y el tiempo de sueño). Aquí llegan un montón de humanos con la idea de talar, desforestar, plantar cultivos de cereales... para abastecer la tierra (un planeta agotado y destruido por la acción humana). Obviamente esto se hace sin tener en consideración a los criatins, que son utilizados como esclavos o arrinconados en determinadas partes del planeta; hasta que el conflicto llega a un nivel que empuja a un criatins a reformular su patrón de conducta y presentar un enfrentamiento armado contra los humanos.

Aunque mi favorita sigue siendo "Los desposeídos",  esta novela es un recorrido alarmante sobre el pasado, presente y futuro de nuestra sociedad; y no puedo obviar la carga moralizante de la obra que es un claro recordatorio del camino que el capitalismo (y nosotros con él) continua haciendo. 
Aquí se expone como una paleta de colores todo un compendio de temas que ya eran urgentes hace años y que ahora mismo son de obligada reflexión/actuación; y todo ello bajo la pluma de Le Guin, que a la vez nos ofrece una historia cargada de emociones y detalles que hacen vivo cada capítulo.

Dejarme terminar con las palabras de Le Guin:
"El imperativo capitalista de crecer o morir se opone radicalmente al imperativo de interdependencia y límite de la ecología. Los dos imperativos ya no pueden coexistir entre si, ni tampoco una sociedad basada en el mito de su reconciliación puede esperar sobrevivir. O bien establecemos una sociedad ecológica o bien la sociedad se derrumba para todos, independientemente de su estado."
AutorUrsula Le Guin
EditorialRaig Verd
Precio Aprox.20 Eur.
Sentimiento*Primera diretriz
de Star Trek
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 1 de noviembre de 2021

Territorio Lovecraft (Matt Ruff)

 "La sangre de las manos de Atticus empezó a gotear en el suelo, y los goterones se deslizaron como grumos de mercurio hasta las líneas curvas del pentagrama, que los absorbieron. La Luz del sol de mediodía entraba en la sala, y el pentagrama empezó a absorberla también. Y a resplandecer."

Una de las premisas del reto de este año pedía una road trip y después de hacer una búsqueda por google, me llamó la atención "Territorio Lovecraft" (no por la serie, que no he visto, sino por la referencia al creador de los mitos de Cthulhu). Ahora bien, después de terminarla no la definiría como tal, ya que únicamente el primer capítulo es el que se corresponde con tal definición; pero es que además el resumen de la contraportada da una visión que no se ajusta con lo que encierra la novela. En realidad se tratan de capítulos independientes que tienen como nexo de unión a Caleb Braithwhite y en los que se alterna el protagonismo de los personajes (además de ciertos elementos que se repiten).

Efectivamente tenemos el viaje de Atticus para encontrar a su padre que ha desaparecido de forma misteriosa; pero también tenemos el capítulo en el que Letitia adquiere una casa con un fantasma (donde la relación que establecen es bastante graciosa), el intento de robo en un museo que les conducirá a una habitación extraña, el viaje a otro planeta de Hyppolyta (con cameo de Escila), el episodio de un muñeco asesino... Mención especial merece el capítulo Jekyll en Hyde Park, en el que Ruby (hermana de Letitia) se convierte en una persona blanca y nos ofrece un ejemplo de la credibilidad-poder que tiene siendo esta nueva persona.

En cada uno de los capítulos nos encontraremos, por un lado, cosas misteriosas que escapan a la lógica, ruidos y sombras que acechan en lo profundo del bosque, fantasmas, viajes al estilo Stargate, libros de magia, ceremonias y ritos oscuros... todo con cierto aroma a Lovecraft, pero sin llegar a ese nivel de perdida de cordura. Y como contraposición, nos encontramos cosas más terrenales como el racismo, la violencia policial, la segregación racial...

Durante la lectura he disfrutado de todas las cosas extrañas que componían el escenario de los personajes, de la lucha de poder entre Atticus y Caleb, me he reído con Letitia y el fantasma de Winthrop y aunque creo que el intento de hilvanar todo el el último capítulo queda impostado, no puedo renunciar a que ha sido todo un viaje por la parte más oscura y terrorífica de la realidad (además de encontrar referencias, algunas más claras que otras, a Lovecraft y su obra) 

AutorMatt Ruff
EditorialPlanetadelibros
Precio Aprox.20 Eur.
Sentimiento*pulp
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 25 de octubre de 2021

Rey Blanco (Juan Gómez-Jurado)

 "Jon encaja el golpe bajo en el sitio en que se encajan los golpes bajos, y a la manera tradicional. Encogiendo un poco la cabeza y los hombros, y preparándose para devolverlo. Abre la boca, prepara el veneno, pero no llega a escupirlo. Ni a tragárselo. Se le queda a mitad de camino, corroyéndole la lengua.

Cuando empece "Reina roja" fue por curiosidad, seguí con "Loba negra" justo cuando se publicaba la última entrega de la trilogía y, como no hay dos sin tres, me he lanzado con "Rey blanco". Por una especie de combinación entre no vamos abandonar ahora, si las otras novelas han estado entretenidas y la sugerente idea de cerrar el misterio que inició todo este periplo.

La cosa había quedado que Jon y Antonia volvían de resolver el asunto de Málaga y justo, al final de la anterior entrega, secuestraban a Jon (cliffhanger al canto). Obviamente Antonia intenta por todos los medios rescatar a Jon, pero esto no es más que el primer movimiento de las últimas jugadas sobre el tablero. 
Jon regresa con un dispositivo instalado en su cuello, para seguir con vida han de resolver tres asesinatos en un tiempo límite muy ajustado. Así comienza la carrera hacía el último movimiento de la partida, donde quedan ya pocas figuras. 

Al igual que las otras entregas en esta carrera contra reloj podemos encontrar misterio, humor, giros de guión, traiciones... y por supuesto ofrece algunas respuestas que están pendientes desde el minuto cero de la trilogía (quizás un poco desvencijadas para mi gusto). Sin embargo he echado de menos el lucimiento culinario de Jon, pero sigue funcionando la mar de bien el tándem Antonia-Jon y que es el motor que me ha hecho seguir leyendo la historia.

No es anda fácil hacer el comentario de la última entrega de una trilogía, ya que se el corre el riesgo de decir demasiado, en este sentido dejarme pecar de cuidadosa y decir únicamente que aunque la lectura es liviana, entretenida y que según en qué momentos viene la mar de bien. el final me ha dejado un poco desencantada (aunque el final solo es el principio). 

AutorJuan Gómez-Jurado
EditorialEdiciones B
Precio Aprox.20 Eur.
Sentimiento*El final no era el final
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 18 de octubre de 2021

Les Luminosas (Lauren Beukes)

 "L'home puja l'escala repenjant-se a la crossa, arrossegant la cama un graó rere l'altre. Toc-toc. Tant se val que tot aixó ja formi part del passat d'ell, perquè es doblega i penetra en el present d'ella, com origami."

Los acuerdos tácitos entre parejas son peculiares, hay quienes no ven un capítulo sin la otra parte (o al menos finge que no la ha hecho), hay quienes no leen un libro regalado a la otra parte hasta que ésta lo haya terminado... Y como yo no soy de ese tipo de personas me he leído la novela que regalé al becario por Sant Jordi antes que él (no me tiraré flores sobre lo bien que escogí el libro porque en realidad fue una recomendación).

Imaginar un asesino en serie (Harper) que escoge sus víctimas por una especie de resplandor que emiten, pero es que además tiene la capacidad de viajar por el tiempo. Sin embargo, la secuencia de acontecimientos parece alterada cuando una de sus víctimas (Kirby) logra sobrevivir y decide investigar.
Por un lado conocemos la historia de cómo Harper llega en 1931 a la casa que le permite viajar por el tiempo y cómo va matando, dejando objetos anacrónicos y perfeccionando su metodología (todo con bastante psicopatía). Y por otro lado seguimos la investigación de Kirby, ayudada por Dan, en su intento de resolver un misterio que roza lo ilógico.

La novela mezcla thriller con saltos en el tiempo no secuenciales y, además, va cambiando la perspectiva del narrador alternando los personajes en cada capítulo. Esto puede parecer una locura (y en parte es cierto), pero está tan bien construida (y sobre todo cerrada) que es imposible no dejarse arrastrar en esa vorágine de acontecimientos.
 
AutorLauren Beukes
EditorialMai Més
Precio Aprox.21 Eur.
Sentimiento*¿Soy la única que no
tuvo un pequeño pony?
Valoración

Obtenido enGigamesh

PD: Aunque la portada me encanta, me parece muy evocadora después de terminar el libro; merece una mención que hayan incluido la cubierta alternativa en forma de postal. 

lunes, 11 de octubre de 2021

Flors per a l'Algernon (Daniel Keyes)

 "A vegades escolto disimuladament les converses de les taules del voltant, i faig veure que soc un company de la facultat, tot i que soc molt més gran que ells. Duc libres, i he començat a fumar en pipa. Sembla una rucada, però des que sovintejo el laboratori em sento com si formés part de la université. Odio anar a casa a aquella cambra solitària."

Comprender el funcionamiento de la mente es uno de los grandes hitos de la ciencia; desde asignar rasgos conductuales criminales dependiendo de las características físicas y biológicas que propugno Lombroso, a los test que pretende cuantificar el CI (hay diversos estudios que ponen de manifiesto que las diferencias de clase y culturales determinan los resultados), pasando por la teoría de las inteligencias múltiples de Gardner. Supongo que ahora habrá nuevas teorías que intenten desentrañar los procesos de razonamientos de las personas, pero imaginar que existiera una técnica que hiciera que el sujeto aumentara su CI; esto sería una especie de cura para las personas con diversidad funcional (en el libro, escrito en 1966, se utilizan términos obsoletos como minusválido o deficiente, discapacitado....).
Y, precisamente, esta cura milagrosa quiere aplicarse por primera vez a un ser humano y el mejor candidato es Charlie Gordon, un chico con un CI de 68 que trabaja en una panadería y que su mayor aspiración es saber leer y escribir bien. A través de los dietarios que va escribiendo vemos la evolución que en él se produce, desde escribir como un niño/a de primaría a desarrollar estudios científicos y establecer el Efecto Algernon-Gordon. Pero esto solo es la primera capa, porque durante la lectura de este diario de progreso, Charlie irá recordando su dura infancia en la que su madre no acepta su diversidad, el colegio echa balones fuera, los niños del barrio se burlan de él... pero esto no cesa cuando es adulto, ya que sus propios compañeros de trabajo lo utilizan en demasiadas ocasiones como diana de sus pesadas bromas. Y en el proceso de volverse más inteligente, Charlie irá perdiendo esa neblina que le impedía darse cuenta de los matices y comprenderá que la sociedad no lo considera una persona (ni antes por su CI, ni despuésde la operación ya que se convierte es nun sujeto de experimento).

En el proceso de hacerse más inteligente, Charlie no solo irá comprendiendo cómo parte de la sociedad lo consideraba/veía, además tendrá que madurar emocionalmente (enfrentarse a dilemas morales, al amor, rechazo....); y toda esta evolución provocará que al redefinir el rol de Charlie (ya que es una persona nueva) el resto de personas que interactuando con él vean desequilibrados sus propios roles, lo que provoca enfrentamientos, acusaciones o incredulidad.

Esta novela provoca una montaña rusa de emociones porque pasas de un evento divertido como cuando aprende a utilizar la puntuación, al desamparo de los recuerdos infantiles (maltrato incluido), la soberbia de saber que has superado a los que considerabas mejores, la ira de verte atado por la persona que fuiste y que no ha desaparecido del todo.... Lo dicho, todo un torbellino de sentimientos que pueden sacarte hasta una lagrimilla en las últimas frases (ahora no seáis cafres y no las leáis a destiempo).

AutorDaniel Keyes
EditorialL'Altra Editorial
Precio Aprox.20 Eur.
Sentimiento*Pinkie y Cerebro
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

Ah! ¿Y quién es Algernon? pues un ratón de laboratorio al que se le ha aplicado la misma técnica y en el que ha funcionado con mayor eficacia y sin efectos secundarios.

lunes, 4 de octubre de 2021

Retorn a Brideshead (Evelyn Waugh)

"En el cas d'en Sebastian va ser diferent. L'any d'anarquia que acabava de viure li havia satisfet una profunda necessitat interior, que era evadir-se de la realitat, i el fet de sentir-se cada vegada més constret allà on abans s'havia sentit lliure el portava a vegades a cause en un estat apàtic i taciturn, fins i tot amb mi."

Regresar a escenarios del pasado no es buena idea. La nostalgia, el recuerdo idealizado y la persona que eres en el presente no suele ser buena combinación, y como consecuencia sueles acabar marchándote con un halo de añoranza y desilusión por la pérdida, ya no solo del pasado, sino por la metamorfosis del recuerdo.

Es lo que le sucede a Charles, que en medio de la Segunda Guerra Mundial es enviado a Brideshead; la mansión donde vivía la familia de Sebastian. En veinte años su realidad ha cambiado mucho, pero al regresar a este lugar le es inevitable recordar la primera vez que vio el castillo, su amistad con Sebastian.... en definitiva, aquellos episodios de su juventud que se han desvanecido, al igual que el mundo en el que paso aquellos años.
Y es que el libro no solo hace un recorrido del camino de Charles hacía la madurez, llena de adrenalina, experiencias y grandeza; a la vez es el relato de toda una saga familiar que se va desintegrando y una elegíacas a una época (además de introducir ciertas opiniones/ críticas sobre la religión).

En la sinopsis hace referencia al enamoramiento de Charles de Lady Julia (hermana de Sebastian), sin embargo esto no acaba de perfilarse hasta casi el final del libro y no me parece de los hechos más relevantes en la vida de Charles; la relación fría con su padre (a veces con diálogos absurdos, rozando lo cómico) o con la madre de Sebastian me parecen más esclarecedoras en la construcción de su perfil. Sin embargo, no podemos dejar de lado el punto sobre el que pivota toda la obra, que es la amistad con Sebastian, un personaje que me ha fascinado ya desde el principio. Comienza siendo alegre y divertido (la primera vez que aparece va acompañado por Aloysius, un oso de peluche gigante que lleva a todas partes; pero los problemas con su familia y emocionales acaban conduciéndolo a una depresión y la bebida.

Otro personaje que en un principio es secundario, pero que a final es todo un símbolo del ocaso de una época es el padre de Sebastian; donde su muerte (esto es un poco de spoiler, pero no creo que fastidie el conjunto de la lectura) es un reflejo de la proximidad de la guerra y el sentimiento de angustia y ansiedad respecto al futuro.

Aunque la novela es un drama en toda regla, hay episodios muy divertidos (como por ejemplo cuando Sebastian vomita dentro de la habitación de Charles asomándose desde fuera o cuando los pilla la policía borrachos y acompañados por meretrices), pero a pesar de toda la descomposición del pasado (sin olvidarnos que están en medio de una guerra) la sensación de dulce añoranza y una tristeza tranquila y resignada es digna de mención.

AutorEvelyn Waugh
EditorialViena edicions
Precio Aprox.26 Eur.
Sentimiento*Et in Arcadia ego
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

PD: Por si os interesa hay película (2008)  y serie (1981) protagonizada por Jeremy Irons.

viernes, 1 de octubre de 2021

Vitelas: 10 años

El 3 de octubre hace 10 años que abrí el blog!!!


Si aproximadamente una año tiene 52 semanas quiere decir que hemos hecho 521 entradas hablando sobre libros, que no parece un mal porcentaje de lecturas.

miércoles, 29 de septiembre de 2021

Vitelas: 70º Feria del libro de ocasión antiguo y moderno

Del 17 de septiembre al 3 de octubre se celebra La Fira del Llibre d'Ocasió Antic i Modern al Passeig de  Gràcia.

Como viene siendo habitual a parte de los stands se puede visitar una pequeña exposición que en esta ocasión se dedica a la patrona de la lectura: la censura. Y que bajo el título ¿Libros libres? Censura y prohibiciones a la imprenta catalana contemporánea, nos adentra en la historia de la censura desde el fin de la inquisición hasta hoy en día.

lunes, 27 de septiembre de 2021

La madre de todas las preguntas (Rebecca Solnit)

 "Muchos agresores estaban convencidos de que siempre se iban a salir con la suya porque las víctimas carecían de voz y credibilidad, o porque los responsables podrían destruir esas voces y esa credibilidad o aterrorizarlas hasta que permanecieran en silencio."

Leer a Solnit siempre es un placer, porque en esa combinación de humor, crítica y explicación certera me invita a reflexionar, a cuestionarme, me ofrece todo un repertorio de argumentos para cuando me quedo sin palabras... pero sobre todo, encuentro lugares comunes en los que conversar.

Al igual que "Los hombres me explican cosas" se trata de un compendio de textos que reflexionan sobre cuestiones de género, pero en este caso centrado en la voz de las mujeres (o más bien, el silencio); un recorrido sobre cómo se ha roto ese silencio impuesto, cómo se ha invertido las tornas en lo que respecta a la credibilidad y reclama el derecho a no responder (sobre todo cuando te preguntan sobre la maternidad, ejem). 
Durante la lectura Solnit va comentando otros textos que profundizan más en la historia del silencio como "Mujer y poder" de Beard o la narración de los acontecimientos por parte de los personajes femeninos como "Penelope y las doce criadas" de Atwood; pero también me ha retrotraido a otros textos como "Lengua materna" de Haden Elgin.

En las dos partes que conforman el libro a Solnit le da tiempo ha hablar de cultura de la violación (también da un repaso, nuevamente, a los que sacan el arma de las falsas denuncias), del test de Bechdel, de la teoría Lewis, hace una lista de 80 libros que ninguna mujer debería leer, de la performance que Emma Sulkowicz llevó a cabo tras sufrir una violación, del efecto Matilda (igual este no aparecía, pero es que tenemos para dar y tomar), de hombres que se han unido y defendido el feminismo... 

Tenéis que leerlo porque "Este libro es un recorrido a través de la masacre, una celebración de la liberación y la solidaridad, la percepción y la empatía, y una investigación de los términos y herramientas con los que podemos explotar todas estas cosas."

AutorRebecca Solnit
EditorialCapitán Swing
Precio Aprox.16 Eur.
Sentimiento*Detective del lenguaje
Valoración
Obtenido enBibliotecas de Barcelona

viernes, 24 de septiembre de 2021

miércoles, 22 de septiembre de 2021

Vitelas: Piranesi

Después de un silencio de más de diez años, Susanna Clarke vuelve con una novela. "Piranesi" sale a la venta mañana (aunque ha habido preventa con portada especial en Lektu).

Sus otras dos novelas ("Las damas de Grace Adieu" y"Jonathan Strange y el señor Norrell") me llegaron tarde (aunque así la espera se me ha hecho más corta) y supusieron todo una sacudida. Ahora vivo con cierto ansia la nueva novela y no sé que esperar de ella (no he leído ni la sinopsis) porque por lo que dicen es un libro bastante distinto a los anteriores; pero lo cierto es que hay ganas de hincarle el diente.

Comenzamos otoño con fuerza!

lunes, 20 de septiembre de 2021

Cinco (Ursula Poznanski)

  "En un acto reflejo largo tiempo ejercitado, Beatrice reprimió su fantasía y se forzó a estudiar el objeto de forma útil.
Una mano. De hombre. Cortada justo por debajo de la articulación. Envuelta en hoja de plástico gruesa."

No tengo ni idea de por qué tenía este libro en mi ebook, son de los misterios que prefiero no averiguar; pero dado que el inicio de curso no solo me provoca estrés, sino que despierta mis instintos más agresivo (y cada año va a peor), me parecía que los hados habían entrado en acción.

Y me metí de lleno en la persecución de un asesino que le ha encontrado el gusto en mandar partes de personas a la policía a través de un juego de búsqueda del tesoro.
Lo primero que descubren es una mujer muerta, pero que tiene unos números tatuados en la planta de los pies. En seguida se dan cuenta de que son coordenadas y se acercan al lugar, donde descubren una caja escondidas con un acertijo (que les dará la siguiente ubicación) y una oreja. De este modo se meten de lleno en el Geocaching (juego de encontrar/esconder tesoros a través del GPS), pero que en este caso una versión macabra. Las víctimas se suceden y no parecen tener relación que las una, la policía no es capaz de encontrar el asesino y por si fuera poco, el asesino demuestra su superioridad a través de diversos sms enviados a Beatrice (la poli que investiga el caso).

La lectura de esta novela ha sido una especie de curva de Gauss inversa, porque comienza con un prólogo muy potente en el que Nora (la mujer que aparece muerta con los pies tatuados) asesina a otro hombre; después me he visto arrastrada por la búsqueda, pero hacía el último tercio se me ha hecho un poco pesado siempre el mismo bucle de pista, investigación y caja del tesoro, además tampoco me ha parecido que aportara mucho las partes que narran la vida privada de Beatrice (entiendo que sean necesarias para los tiempos de la narración, pero en ese sentido me han parecido un poco forzados). Pero he finalizado mi campana de Gauss, recuperando el interés en un desenlace que está a la altura de todo el caso.

AutorUrsula Poznanski
EditorialLa esfera de los libros
Precio Aprox.5 Eur.
Sentimiento*TFTH
Valoración

Obtenido enEbook

viernes, 17 de septiembre de 2021

Vitelas: Emilia Pardo Bazán. El reto de la modernidad

El 16 de septiembre de 1851 nació Emilia Pardo Bazan; una mujer donde los calificativos se quedan cortos, ya que fue periodista, novelista, poetisa, dramaturga, traductora... y por supuesto feminista.

Por todo ello La Biblioteca Nacional de España le dedica una exposición que estará abierta hasta el 26 de septiembre (entrada gratuita).

jueves, 16 de septiembre de 2021

Miniaturas: Trailer "Dune"

Mañana se estrena la nueva adaptación de "Dune", el clásico de ciencia ficción de Frank Herbert. La primera novela fue publicada en 1965, luego vendría "El mesías de Dune" y "Hijos de Dune" con la idea de cerrar una trilogía; sin embargo la historia fue creciendo hasta llegar a seis novelas (con un final abierto).


En su momento David Lynch ya hizo una adaptación al cine en 1984; la cual ví en su momento y no me disgustó (claro que no soy hiperfan de dune y mi criterio cinematográfico no se atiene a ningún canon, ni conocimiento específico). No sé si en su momento hubo voces indignadas sobre la película, pero no deja de sorprenderme el rebombori que se ha generado nuevamente.
Por si queréis comparar versiones os dejo el link del trailer de la versión de Lynch (en la que acabo de flipar porque no recordaba que saliera Patrick Stewart).

Ahora bien, comparado los dos trailers pinta que muy bien la nueva adaptación; aunque antes habrá que dar un repaso a las novelas porque si no recuerdo mal me quede a mitad de la segunda  (hace como un millón de años).

miércoles, 15 de septiembre de 2021

Vitelas: La Insòlita

En Poblanou ha abierto sus puertas La insólita, una librería que persigue visibilizar a las autoras femeninas en los géneros de terror y ciencia-ficción. 

Es cierto que en los últimos años se ha creado una corriente cada vez más fuerte para reivindicar y sacar del anonimato a grandes escritoras, para crear nuevos patrones de lecturas (mal que pese se sigue leyendo menos a escritoras que a escritores)... y en este sentido el tener un espacio dedicado conscientemente con una visión feminista creo que es importante.


De momento no tiene web en la que consultar la programación que desarrollaran, así que habrá que dejarse caer por Ciutat de Granada, 76.

lunes, 13 de septiembre de 2021

Érase una vez la taberna Swan (Diane Setterfield)

"A veces pasa algo y luego pasa ora cosa y luego pasan toda clase de cosas, esperadas e inesperadas, extrañas y normales. Una de las cosas normales que pasaron como consecuencia de lo ocurrido en el Swan aquella noche fue que Rita se hizo amiga de la señora Vaughan.
"

¿A quién no le apetece escuchar un buen cuento de vez en cuando? Este tipo de narraciones nos conecta directamente con la infancia, con esa atmósfera que se creaba entre narrador y su público; pero también es la forma más ancestral de comunicación y eso sigue perviviendo en nuestro inconsciente.
Las narraciones continuan manteniendo ese poder de convocatoria, ya sea en forma de teatro, ópera o novela; y cuando el eje y el telón de fondo es el concepto de contar historias, el de un lugar especializado en narrar relatos... pues coger silla y acomodaros porque la historia comienza.

Una noche desapacible los lugareños se han reunido en la taberna de Swan (a orillas del Támesis) para ir compartiendo historias y anécdotas entre trago y trago, cuando son interrumpidos por un hombre empapado y que lleva sujeta una niña. Tras esta dramática entrada el hombre cae inconsciente y se comprueba que la niña está muerta; nada se sabe de sus identidades, ni la relación entre ambos... con lo que las hipótesis van apareciendo según se desarrollan los acontecimientos.
La noche da lugar al día y aunque se averigua la identidad del hombre, la confusión entorno a la niña no hace más que crecer porque podría ser Alice (desaparecida tras el suicidio de su madre) o Amelia (que fue llevada por el río hace dos años).

Pero esto solo es el principio de unos acontecimientos enredados y en la que hay demasiados actores involucrados, porque como buen cuento que se precie tenemos personajes malvados, fantasmas, animales casi humanos... y por supuesto seres mitológicos como Silencioso, un barquero que navega por el Támesis ayudando a los desdichados que caen en sus aguas (ya sea para salvarlas o cruzarlas al otro lado). 
Todo ello se irá esclareciendo poco a poco para llegar a un desenlace feliz (es un cuento, no esperéis otra cosa) y en lo que todo acaba por encajar; pero sin olvidar esa pizca de hecho inexplicable que se desliza en todo cuento.

La novela es entretenida, desde el inicio te transporta a ese ambiente de cuentacuentos, de reunión en torno a un fuego y cuando ya estás allí solo puedes dejarte llevar por el río o las historias. Disfrútalo porque una vez finalizada deberás cruzar el puente de regreso a tu mundo y atender todos los asuntos propios que has aplazado.

AutorDiane Setterfield
EditorialLumen
Precio Aprox.7 Eur.
Sentimiento*Érase una vez...
Valoración

Obtenido enE-Book