lunes, 28 de marzo de 2022

El fin de la infancia (Arthur C. Clarke)

"Los invasores habían traído paz y prosperidad... Pero, ¿quién sabía a qué coste? La historia no era tranquilizadora. Los contactos más pacíficos entre razas de distinto nivel cultural habían terminado siempre con la destrucción de la raza más atrasada."

Igual el tema de la ciencia ficción clásica se me está yendo de las manos, pero ya que me he puesto en serio con Asimov no quería renunciar a leer algo del triumvirato de la Edad de Oro de este género: Heinlein. Asimov y Clarke. 
Como no tenía ninguna preferencia he continuado por Clarke, que precisamente es el último en incorporarse al circuito pulp (Asimov y Heinlei ya son nombres conocidos).

"El fin de la infancia" es una novela publicada en 1953 (es importante este dato por algunos acontecimientos que menciona) y se encuadra dentro de la literatura de ideas. Ciertamente, ese es un aspecto relevante ya que es capaz de condensar temas como el precio de la libertad, el papel de la religión, el papel de los conflictos bélicos en el desarrollo de tecnología y ciencia... incluso hay una referencia a la conducta impredecible del individuo que recuerda un poco a la psicohistoria de Asimov.

He intentado hacer una introducción un poco amplia del libro ya que lo que sigue será una especie de spoiler, así que si tienes intención de leerlo no continúes y, sobre todo, no hagas búsquedas en internet porque la primera imagen que te saldrá es de los superseñores y aunque se descubre relativamente pronto quiénes son, es interesante ver y compartir el desasosiego del gobierno sin cara.

La novela comienza cuando unas naves se sitúan en los cielos de las grandes ciudades (más o menos como la serie V) y se inicia así un periodo de paz y prosperidad. Gracias a los superseñores se acaban las guerras, el maltrato animal, la discriminación... en definitiva todas las lacras que nuestra sociedad arrastra desde su inicio, pero hay grupos (como la Liga de la libertad) que cuestionan este paraíso. La oposición es heterogénea, ya sea por razones religiosas, miedo, inferioridad... sin embargo, hay un aspecto común y es la sospecha de qué algo ocultan los superseñores ya que no se han mostrado y no se sabe cómo son (siguen el razonamiento que si no se muestran es porque tienen un objetivo oculto y no tan bueno para la humanidad).
El conflicto llega a un punto que obliga a los superseñores a ceder ante esta exigencia y aceptan mostrarse pasados cincuenta años de su llegada, ya que después de este periodo temporal la humanidad estará preparada. Y aquí es donde viene el primer choque con nuestro imaginario, ya que la imagen de los superseñores es la de un demonio con superpoderes y muy inteligente (cuando estaba leyendo se me ocurrieron un montón de teorías, algunas expuestas por un personaje, pero cuando llegue al punto en que bajan de la nave pensé "Clarke es un cachondo", me parece muy interesante el contrasentido planteado).

La sociedad continua acoplada a esta nueva realidad y regida por los superseñores, pero lo que no se espera la humanidad es que el siguiente paso será una evolución que acabará desencadenando el exterminio del homo sapiens sapiens. Ya será muy tarde cuando la sociedad comprenda que los superseñores son meros guardianes a las ordenes de un ente mucho más poderoso y que su papel es el de una especie de matrona en el nacimiento de la nueva especie. Una vez terminada su labor marchan hasta que sus señores los reclamen otra vez; y es medio de toda esta extinción cuando los superseñores revelan su drama: no pueden evolucionar, están condenados a permanecer (un aspecto que me ha parecido muy interesante por el doble juego de no saber si es una suerte o una desgracia).

Un final apocalíptico y devastador para todos los personajes, que te deja indefenso ante la gestión de razas más avanzadas. En un momento dado los superseñores advierten que el universo no es un sitio para la humanidad y recuerda un poco a la premisa de la trilogía de El problema de los tres cuerpos.

Para terminar me ha parecido muy sugerentes todas las premisas que se plantean, quizás se abusa un poco de lo paranormal (incluso explica por medio de la premonición las imágenes que tenemos de ellos) pero en general tiene muchos componentes e ideas interesantes; a pesar de ello, en determinados momentos se me ha hecho algo soporífero y un poco cuesta arriba la lectura.

AutorArthur C. CLarke
EditorialMinotauro
Precio Aprox.10 Eur.
Sentimiento*Apocalipsis
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 21 de marzo de 2022

El año del diluvio (Margaret Atwood)

 
 "No quería la responsabilidad de ser una Eva, no quería reducir sus opciones; quería sentirse libre para dejarlo si tenía que hacerlo. Aprovechándome de su buena voluntad. Menudo fraude."

Esta es la segunda novela que compone la Trilogía de MaddAddam y es inevitable pensar en el acontecimiento narrado en el Génesis; pero a diferencia de lo que ocurre en la biblia, aquí se trata de un diluvio seco (un acontecimiento que cada día se hace más plausible viendo la tendencia medioambiental generada por el cambio climático).

Esperaba que la novela continuara en el punto en que termina "Oryx y Crake" (con ese encuentro entre Jimmy y tres desconocidos), sin embargo arranca con dos mujeres que intentan sobrevivir al apocalipsis que se ha desatado fuera. Por un lado está Toby que se encuentra en una especie de spa para mujeres ricas y por otro Ren que está encerrada en una habitación aislada en Colas y Escamas. 
A partir de este punto, con estas dos narradoras, rememoraremos sus vidas y sobre todo el periodo que pasaron en los Jardineros de Dios. Una secta, dirigida por Adán Uno, que proclama el respeto hacía todas las criaturas, el vegetariarismo, el no uso de nuevas tecnologías... y sobre todo se preparan para el castigo divino.
A través de los años veremos el auge y caída de los Jardineros, pero en el ahora Toby y Ren deben tomar, cada uno por su lado, una decisión porque no aguantarán mucho más en la situación que están.

La narración está constantemente saltando del presente al pasado en un equilibrio precario y no es hasta el final que empiezas a comprender todo el entramado, que inicialmente puede parecer lento y aburrido, pero que te da la oportunidad de ver cómo era la vida fuera de los complejos de las grandes multinacionales. Pero Atwood no se queda en la brillantez, porque llega un punto en que se hace la magia y empiezan a confluir los hilos entre ambas novelas, además de aportar respuestas a acontecimientos que en "Oryx y Crake" aparecen en segundo plano como el accidente del padre de Crake, qué fue de la madre de Jimmy o de donde surge el grupo de MaddAddam (y como guinda des pastel, Atwood, nos proporciona el desenlace de ese encuentro).

Como en la anterior novela hay muchos puntos interesantes como pueda ser la inteligencia y el comportamiento social de los cerdos, que  incluso realizan lo que parece un rito funerario (con las implicaciones socioculturales que ellos conlleva) o todos los discursos de Adan Uno en las que destaca santos como Sthepen King, Din Fossey, Rachel Carson o Lawrence Oates y que son auténticas joyas de reflexión y análisis de la realidad (salpicadas con cierto adoctrinamiento, no olvidemos que son una secta).

Ahora habrá que esperar a saber con qué nos sorprende en la última novela de la trilogía, pero después de ver cómo ha desarrollado "El año del diluvio" me puedo esperar cualquier cosa magistral.

AutorMargaret Atwood
EditorialSalamandra
Precio Aprox.20 Eur.
Sentimiento*cordeleón
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 14 de marzo de 2022

Las cinco mujeres. Las vidas olvidadas de las víctimas de Jack el Destripador (Hallie Rubenhold)

"Lo que continúa pesando y define la historia de Polly, Annie, Elizabeth, Kate y Mary Jane son los valores del mundo victoriano. Puntos de vista de hombres autoritarios de clase media. Estas versiones se habían formado en un tiempo en que las mujeres no tenían voz y contaban con muy pocos derechos, cuando a los pobres se les consideraba vagos y degenerados: ser ambas cosas era una de las peores combinaciones posibles."

Como afirma la autora en las conclusiones, hemos tejido un imaginario muy potente en torno a la figura de Jack el Destripador, una figura mitificada que ha copado películas, series (incluso en Babylon5 sale en un capítulo), carteles, Room Escape... y nos hemos olvidado que esa versión que hemos consumido durante más de ciento treinta años es una historia unilateral en la que las víctimas han quedado desdibujadas y encorsetadas en el papel de prostitutas (aunque como demuestra Rubenhold no hay pruebas que lo confirmen).

El libro no trata de averiguar quién fue Jack el Destripador, sino que recupera el nombre y la vida de las cinco víctimas canónicas: Polly, Annie, Elizabeth, Kate y Mary Jane. Cinco mujeres que acabaron sus días asesinadas en 1888 en el barrio de Whitechapel, pero que fueron hijas, hermanas, madres, esposas, que sufrieron enfermedades, trabajo precario, alcoholismo, abortos, pobreza... En definitiva, que fueron víctimas de una sociedad en la que la mujer tenía pocas opciones.

La autora devuelve la voz a estas mujeres utilizando diversas fuentes y atravesando la maraña de desinformación que rodeó los hechos (muchas de las noticias eran modificadas para que se ajustaran al sensacionalismo y prejuicios de la época). Pero ningún relato está completo sin encuadrarlo dentro de su escenario, por lo que en el relato se incluye una descripción de la época (apoyado con fotos y mapas), movimientos sociales, descripción de leyes, sueldos, el mundo de los asilos... una radiografía de una época que juzgaba con doble rasero a las mujeres de clase trabajadora.

Un ensayo exhaustivo, minucioso y que casi se lee como una novela, pero cuya mayor virtud es devolver a las víctimas su identidad y humanidad.

AutorHallie Rubenhold
EditorialRoca Editorial
Precio Aprox.22 Eur.
Sentimiento*Lectura
imprescindible
Valoración


PD: Me ha parecido un gran detalle que el libro esté dedicado a Mary Ann Polly Nichols, Annie Chapman, Elizabeth Stride, Catherine Eddowes y Mary Jane Kelly

Fe de erratas: primera edición octubre 2020:
- Pág 245: "El analfabetismo y una pobre de educación general no eran raros entre las hijas de la clase trabajadora"...
- Pág 333: "Parece ser que Boekü alquiló León Rojo a los Miller, de que se dedicó a subarrendar habitaciones a prostitutas."

lunes, 7 de marzo de 2022

Ocho millones de dioses (David B. Gil)

"Ayala asintió en silencio, consternado por la agitación en el alma de su compañero. No pudo evitar mirar a su alrededor, a la tierra empapada de sangre, a los cadáveres desmembrados, y se estremeció por la forma implacable en que se les había dado muerte, por el terrible talento que había demostrado aquel hombre al que hasta ahora había creído un muchacho."

Una verdad ineludible de todo lector es que siempre hay una pila de libros pendientes y que esta crece a un ritmo constante, independientemente de la velocidad de lectura.
La mía la considero una especie de tesoro escondido (no en plan Gollum, pero casi) y en ella llevaba la novela de Gil desde hace demasiado tiempo porque quería leerla en un estado mental determinado y dedicarle toda mi atención; pero con la pandemia la cosa se descontrolo un poco. Sin embargo, cuando anunció que en mayo tendría nuevo libro ("Forjada en la tormenta"), supe que no podía esperar más porque dos novelas del mismo autor en la lista de pendientes es inadmisible (que una tiene sus protocolos).

Si habéis leído la sinopsis la novela se presenta como una especie de thriller histórico en el que un jesuita investiga unos crímenes junto a un joven samurái que le hace de guardaespaldas; un viaje que los arrastrará por medio Japón y que los meterá de lleno en la lucha por el poder. Sin embargo, creo que el verdadero motor de la historia es la relación de amistad que se forja entre ambos, tan inverosímil como trascendental; (me ha impactado tanto la relación que ambos forjan que a treinta páginas de terminar la novela la he dejado hasta el día siguiente porque sinceramente no quería que llegara el adiós).
Pero estoy adelantándome, porque el inicio me costó un poco entrar en la historia, la veía un poco lenta y que llevaba demasiado tiempo posicionar las fichas sobre el tablero; pero llegó la pelea de Kenjiro en el camino cuando se cruza con el palanquín y ¡ooooh! me alucinó tanto que ya me enganché. A partir de ese momento vi la historia con otros ojos y empecé a disfrutarla, a deleitarme con los paisajes y el deambular de los personajes, a sufrir con los embates, traiciones, duelos... La he disfrutado tanto que la he terminado con una espinita clavada y ha pasado directo a la pila de relecturas (sí, soy rara).

Hasta ahora me he enrollado como una persiana, pero poco os he contado sobre los que acontece en la novela. 
Todo comienza cuando el padre Martín Ayala es enviado nuevamente a Japón para investigar el asesinato de varios jesuitas de una forma salvaje, dado que conoce las costumbres niponas y habla con fluidez su lengua parece ser la opción más obvia, a pesar de que fuera apartado de la misión hace diez años. Dado que su misión es peligrosa para un jesuita se le asigna un samurai rural para su seguridad, la misión recae sobre Kenjiro (alguien prescindible, pero que es el peón con el que aparentar preocupación por parte del daimio).

En este juego de intrigas y poder, que se desarrolla en un Japón lleno de intereses geopolíticos, debemos añadir más personajes como Igarashi, un shinobi de Iga que compró su libertad vendiendo a su hijo al clan, y que ahora es reclamado nuevamente para seguir de cerca los progresos del jesuita. O Reiko, una traficante que tiene negocios con los barcos portugueses y que esconde un gran secreto.
Y todo ello con el telón de fondo de una época fascinante de Japón y donde el autor se recrea haciendo gala de un gran conocimiento (que no se hace pasado, ni mucho menos).

La novela se puede disfrutar a diferentes niveles, ya sea como thriller histórico, como libro de viaje o como una historia de amistad. Yo me quedo con esta última visión porque no puedo negar que ha sido un viaje fabuloso con los mejores compañeros posibles; y si después de leerla no os quedáis con ganas de volver a caminar junto a Ayala y Kenjiro es que no tenéis sangre en las venas.

AutorDavid B. Gil
EditorialSuma
Precio Aprox.19 Eur.
Sentimiento*“Louis, presiento que este es el
comienzo de una
hermosa amistad”
Valoración

Obtenido enGigamesh