lunes, 15 de julio de 2024

La balada del norte V.4 (Alfonso Zapico)

 

El llegar al final de una historia como "La balada del norte", que has estado disfrutando cada página, tiene algo desolador. Ver cómo se van consumiendo las páginas de esta gran historia; acercándonos poco a poco a la conclusión de Apolonio, Tristán, Isolina... y de tantos otros.

Regresamos a los montes con los insurrectos, al pueblo donde siempre hay sitio en la mesa para uno más, a la Modelo de Madrid donde está Largo Caballero... pero también, a las traiciones, a los ahorcamientos y los esquiroles. 
Volvemos a recorrer esa tierra minera, llena de gente de carácter, durante los últimos coletazos de la revolución del 34.

A través de recursos como las portadas de periódico, las páginas con fondo negro de los momentos más desesperados y cruciales, los diálogos con un punto de humor (porque en Asturias tenemos el nuestro propio)... acompañamos a Tristan y todos los fugaos que conviven en una cabaña en medio del monte y escuchan historias de Chéjov para hacer más llevaderas las noches invernales. 
Los días son largos, fríos y siempre existe el peligro de que se crucen con alguna pareja de Guardias Civiles (genial la escena de unos subiendo y otros bajando del monte); sin recursos, ni opciones no hay otra salida que planifican su huida hacía Francia y Rusia.

Mientras, en el pueblo, Isolina lee las cartas que le envía Tristan e intenta salir adelante en medio de este ambiente de tensión social que inunda Montecorvo; pero donde también se da la solidaridad y si hay que arrear un palazo a alguien se le arrea.

La conclusión de la tetralogía nos ofrece un tomo quizás más sombrío, pero con un final cargado de emoción y rabia (además, el recuerdo de Sandalio es un nudo en la garganta) que no deja un vacío, ya que es imposible que la gente de Montecorvo nos abandone.

Autor Alfonso Zapico
Editorial Astiberri
Precio Aprox. 22 Eur.
Sentimiento* Fin
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 8 de julio de 2024

Lem. Una vida que no es de este mundo (Wojciech Orliński)

"En noviembre de 1962, Lem viajó a la URSS junto con una delegación de escritores polacos. Los lectores soviéticos lo conocían por la traducciones al ruso de Astronautas, La nebulosa de Magallanes, los cuentos sobre Tichy y Pirx y los primeros fragmentos de Solaris, los que obviamente despertaban cierto interés por el escritor."

Stanislaw Lem es considerado uno de los mayores exponentes de la ciencia ficción, quizás no tan ampliamente conocido por el público en general como otros escritores de habla inglesa; pero quien más quien menos conoce Solaris (aunque sea de oídas).
Yo lo conocía por sus novelas de ciencia ficción (la mayoría de sus novelas pertenecen a este género), pero también tiene ensayos científicos y filosóficos.

Leer a Lem puede ser complicado, a pesar de ese tono satírico los conceptos filosóficos que impregnan su obra (sin contar, además, todas las referencias sociales y políticas) suponen un reto para el lector/a. Teniendo esto en cuenta, no sé por qué pensé que leer una biografía de Lem iba a ser de otro modo, la verdad.

Mi idea en un principio era leer "El castillo alto", pero como no he podido encontrarla me he decantado por esta biografía escrita por el que es considerado el mayor experto en la obra de Lem. 
Orliński compone todo un escenario en el que combina la obra del autor y lo relaciona con los acontecimientos sociales y políticos de ese período, analiza la esfera personal para desentrañar los puntos oscuros de los primeros años de Lem, navega por la correspondencia para realizar un análisis de las decisiones del escritor polaco... Una biografía que no solo compone la historia de uno de los mayores escritores, sino que además nos ofrece una imagen de las grandes figuras culturales del Polonia con las que Lem coincidió a lo largo de los años.

A través de la lectura de esta biografía conoceremos mejor la obra del autor, ya que casi es el eje centrar sobre la que se construye; y si no tenéis un gran conocimiento o al menos habéis leído gran parte de las novelas de Lem (como me pasa a mí) este aspecto puede suponer un gran handicap al inicio, pero por otro lado supone abordar la futura lectura con un plus.
También, el autor, intenta desentrañar los bailes de fechas que hay respecto a algunos acontecimientos de la infancia y juventud del autor (combinando varias entrevistas, fuentes familiares y su propio conocimiento); sobre todo las dudas de cómo la familia de Lem vivió la invasión de Polonia de 1939 o cómo sobrevivieron al Holocausto. Pasado este período oscuro y según avanzamos en los años, los misterios sobre la vida de Lem van siendo menos; así conocemos su afición por los coches y por hacer carreras, los viajes que hizo a la URSS, sus problemas con la censura, su no-exilio en Viena o las disputas y problemas con las adaptaciones cinematográficas de sus novelas (por su puesto hay una mención a la trifulca con Philip K. Dick).

No os engañaré, al principio me perdía mucho, me quedaba grande casi todo lo que referencia el autor y era tan diferente a la última biografía que había leído (la de Asimov) que he estado a punto de dejar la biografía varias veces. 
A pesar de que aporta una visión sobre la obra de autor, interesante para los no familiarizados con sus novelas, la lectura me decepcionó un poco, ya que el batiburrillo de temas que se entretejen no dejan ver en profundidad la personalidad del autor.
AutorWojciech Orliński
EditorialImpedimenta
Precio Aprox.26 Eur.
Sentimiento*Lemología
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

Fe de erratas: primera edición en Impedimenta noviembre de 2021: 
 - Pág 124: "Sufrí escribiendo poesía, porque eso se sufre como una enfermedad, y decidí llevar los pemas a distinctos sitios"
- Pág 151: "Al el contrario, la salida de prisión de Gomułka (el 13 de diciembre de 1954), un informe confidencial de Jrushchov sobre los crímenes estalinistas [...]"
- Pág 216: "Probablemente toda aquella convalecencia unspirase la aparición de las paperas en los algunos de los relatos de Pirx:"

lunes, 1 de julio de 2024

La tierra permanece (George R. Stewart)

"Ya no tenía sueño y se quedó sentado en el sillón. No quería acostarse. Esperaba que el fin llegase pronto y con dignidad, y que no se alargase demasiado. Hubo una nueva disminución de intensidad y pensó <<¡Ya está!>>. Pero los filamentos aguantaron, apenas con un leve color cereza."

El día que fui a ver una opera de Wagner me aseguraron que eso significaría un ante y después, que ninguna otra opera me parecería lo mismo una vez iniciada en el mundo de Wagner. Pues algo similar pasa con esta novela sobre el fin del mundo, ahora el resto tendrá que vivir a la sombra de este gran clásico, y la lectura de las otras novelas apocalípticas no será lo mismo.

El fin de la civilización llega a través de una epidemia (no a través de la guerra, como el propio protagonista reflexiona) y en este nuevo escenario Isherwood, uno de los pocos supervivientes, comienza su viaje de adaptación. La primera acción que supone un punto de inflexión para el protagonista es romper un cristal para entrar en una tienda y leer los periódicos; esto supone un detonante que le hace consciente de que las viejas normas, de momento, no son aplicables.
Con la civilización asolada, Ish recorre parte de EEUU para ver la situación y recopilar la información de lo sucedido (su perspectiva científica lo empuja); finalmente regresa y se instala en la casa de su infancia; donde logrará consolidar un pequeño grupo de personas.

Año tras año la Tribu evoluciona, crece y se adapta a la nueva realidad; mientras Ish contempla los cambios en el entorno: los edificios que se deterioran, el avance de las malas hierbas, los ciclos de plagas de diferentes animales... e intenta reconstruir las bases para una nueva civilización. 
Sus intentos de dejar de ser carroñeros, no llegan a materializarse ya que la oposición del grupo es demasiado, además cree firmemente que el principio sobre el que sustentar la reconstrucción es la educación, pero no ha logrado que ninguno de los pequeños sea capaz de leer y escribir con fluidez (excepto Joey). 

Ish es el último norteamericano que asiste a la muerte de los Viejos Tiempos y que, a su vez, es testigo del surgimiento de un nuevo ente social que nada tiene que ver con él. Al final se puede percibir cierta resignación ante los acontecimientos, pero no se ha ahorrado esfuerzos en su empeño y ha pasado de una comedida adaptación a un optimismo canalizado a través de pensamientos, rabia, decepción, melancolía... pero sobre todo, la sensación de pena por la pérdida de aquello que fue.

La novela ofrece imágenes muy poéticas del paso del tiempo y el deterioro de las ciudades, además de ahondar en la imposibilidad de resurgir de la civilización. Durante la lectura nos encontramos con temas como la ausencia de religión, la creación de tabúes, la educación como herramienta cultural, el problema de medir el tiempo, la capacidad de un grupo de configurarse en estado y dictar sus leyes...  además de incluir mucho simbolismo y una gran cantidad de referencias religiosas (sobre todo tener presente Eclesiastés 1:4)
Sin embargo, para dar cierto respiro al lector, la obra está salpicada de fragmentos en cursiva, que aunque relacionados (en un primer momento pensé que eran anotaciones de Ish), rompen momentáneamente el transcurso de la lectura.

Después de leerla no tengo ninguna duda a por qué es considerada un gran clásico (una pena que sea la única obra de Ciencia Ficción de este autor).
Ahora bien, si la leéis ateneros a las consecuencias: habréis leído una gran obra, pero el resto perderá patina.

AutorGeorge R. Stewart
EditorialGigamesh
Precio Aprox.8 Eur.
Sentimiento*Quilo ochocientos gramos
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 24 de junio de 2024

Jennifer Morgue (Charles Stross)

   "-Ahí estaba llegando.-Gira la silla hasta que queda casi de frente a la gran pantalla que tengo a la derecha. Clava un dedo en la alfombrilla del ratón y me encojo, pero en vez de surgir grandes chispas moradas y alguna manifestación espantosa devora almas, simplemente se activa el Windows. (No es que hay mucha diferencia): Casi empiezo a relajarme, pero entonces reconozco lo que está invocando y el estómago me da un vuelco de abyecto horror."

Creo que me he hecho adicta a esta cosa o me han hecho una invocación, no lo tengo nada claro. La primera entrega de "Los expedientes de la Lavandería" me dejo con una sensación ambigua porque me perdía bastante durante los párrafos más técnicos, pero durante esta segunda entrega no he tenido esa sensación y me lo he pasado increíble (y es más que sorprendente si tenemos en cuenta que no soy nada fan de James Bond).

Esta segunda entrega sigue un patrón bastante similar a la otra novela: Bob es convocado para una misión de campo. En este caso se trata de detener a un gran magnate que pretende recuperar del fondo del océano un submarino soviético que contiene un antiguo artefacto (nombre en clave "Jennifer Morgue"), pero ello desataría repercusiones no deseadas por parte de los primigenios.
Sin embargo, esta misión no es de lobo solitario y debe colaborar con Ramona (empleada de la Cámara Negra que utiliza un glamour 3). Para evitar los handicaps asociados les realizan un entrelazamiento (que les permite comunicarse telepáticamente, compartir experiencias sensoriales...) y ambos se trasladan al Caribe con la intención de infiltrarse en el entorno de su objetivo y frustrar sus planes. 
Se trata de una misión que requiere vestimenta elegante, visitar casinos, enfrentarse a malos en un barco, tener una chica guapa (al menos el arquetipo)... y por supuesto algunos martinis.

Todo ello confluye en una historia que quizás tenga menos puntos de humor, pero que compensa con un ritmo acelerado de acción, situaciones de todo tipo y un sinfin de cachibaches-tecnologicos (me ha hecho gracia que incluyera la frase de Arthur C. Clarke). 
Esta bebida agitada, no revuelta, combina muy bien el imaginario de James Bond con el universo de los mitos de Lovecraft (imprescindible leer "Las sombras sobre Innsmouth" para tener más referentes sobre algunos aspectos que trata la novela) y os hará un pasar un buen rato.

Además el libro incluye el relato "Pimpf "y el ensayo de "La edad de oro del espionaje".
El primero es una delirante mazmorra (que para una friki del WoW ha sido una delicia), pero que sigue jugando con algunos referentes de James Bond (ej: la División Q).
A Bob le asignan un becario y como es de esperar la lía parda; pero como están en la Lavandería no es que  haya borrado un fichero o rellenado mal un impreso; sino que acaba abducido por un juego y capturado por una hechicera nivel veinte. 
No queda otra que realizar una incursión para rescatarlo y derrotar a la hechicera.

Por lo que respecta al ensayo, aporta datos interesantes sobre el espionaje y su imaginario (más si no eres una mega aficionada como yo). 
Un broche perfecto para una lectura entretenida, trepidante y con alguna que otra perlita.

Autor Charles Stross
Editorial Insólita
Precio Aprox. 23 Eur.
Sentimiento* Arquetipos
Valoración

Obtenido en Bibliotecas de Barcelona

PD: Y lo peor es que después de salvar al mundo, Bob tendrá que presentar todas las facturas de gastos (a ver como justifica las apuestas) y seguramente le harán una auditoria.

lunes, 17 de junio de 2024

Barrayar (Lois McMaster Bujold)

 "De todos modos, las historias militares que había leído omitían la parte más importante; nunca decían lo que les ocurría a los hijos de la gente.
No-- allí fuera eran todos bebés. Eran hijos de sus madres pero vestidos con un uniforme negro."

Hay una parte en "Fragmentos de honor" que no comenté en su momento, pero que me parece relevante por ser un tema que suele ser ocultado y olvidado en las narraciones que se hacen de los enfrentamientos bélicos. Se trata de las violaciones de las mujeres en periodos de guerra y sus consecuencias.
En la primera novela de la saga resuelven de un modo magistral las consecuencias de tales actos, devolviendo los fetos en replicadores uterinos y haciendo responsables a los violadores.
Dado que este aspecto me parecía muy interesante me animé a leer la siguiente novela, ya que según había leído trataba más profundamente el tema de la mujer y guerra. Y ciertamente es así, aunque se vincula con otros temas como la sexualidad, el derecho a decidir o el suicidio.

Los hechos que narra esta segunda entrega de Las Aventuras de Miles Vorkosigan ocurre poco tiempo después de la primera novela. Cordelia y Aral son felices en su nueva vida, hasta que la tranquilidad se rompe cuando el emperador nombra a Aral regente del príncipe Gregor hasta que éste sea mayor de edad.
El encargo está envenenado, ya que el país está al borde de una guerra civil y las tensiones políticas se hacen cada vez más evidentes; en este ambiente inestable la noticia del embarazo de Cordelia es un oasis para la pareja. Sin embargo, uno de los ataques que sufren es con un gas muy tóxico y aunque consiguen sobrevivir, el antídoto tiene efectos teratogénicos por lo que el feto es trasladado a un útero artificial (a pesar de la oposición del abuelo paterno que prefiere el aborto antes que un tullido). Este enfrentamiento se verá aplazado cuando el replicador es secuestrado y Cordelia se lanza en una misión suicida para rescatarlo dentro de territorio ocupado.

Entre intrigas y complots va apareciendo el choque cultural entre la visión de Cordelia y la de Barrayar; y por tanto es el escenario perfecto para presentar temas como el status social vinculado a un ser sin deformaciones o lisiado, el reconocimiento de las hazañas bélicas vs el valor de las mujeres en hechos cotidianos... y si añadimos los que he comentado anteriormente (mujer y guerra, sexualidad, aborto....) tenemos una novela llena de reflexiones sobre los roles femenino y masculino en una sociedad basada en la batalla (y el patriarcado).

Personalmente me ha gustado un poco más que "Fragmentos de honor", quizás porque los momentos románticos están bastante más acotados y tengo debilidad por las novelas que ponen sobre la mesa temas controvertidos con una perspectiva feminista.

Autor Lois McMaster Bujold
Editorial Peguin Random House
Precio Aprox. 12 Eur.
Sentimiento* Mujer y guerra
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 10 de junio de 2024

Yo estoy vivo y vosotros estáis muertos (Emmanuel Carrère)

  "En el cielo había un rostro, un rostro que abarcaba el cielo. Un rostro gigante, metálico, horrible, que, inclinado hacia él, lo miraba.
Aterrado, cerró los ojos. De esa visión no le quedó la forma del rostro, sino su expresión, increíblemente abyecta, como si todos los males del mundo confluyeran allí, en aquella mirada que se filtraba por entre las fisuras que rodeaban la nariz o el lugar donde tenía que haber una nariz.

Creo que es indudable que Dick es una de las grandes figuras de la ciencia ficción del siglo XX y que su mayor logro fue su capacidad de gestar una gran obra e introducir magistralmente en ella las enfermedades mentales que sufría.

Así que después de que este año me dedicara a releer varias novelas suyas y teniendo presente la biografía que Anne R. Dick hizo sobre el escritor (que fue su marido), era cuestión de tiempo que también cayera esta biografía hecha por Emmanuel Carrère. 
De mano diré que ambas son muy diferentes; ya no solo por sus narradores (que no pueden ser más opuestos), sino por la forma de presentar los acontecimientos y todo aquel periodo de contracultura de los años 60-70. Sin embargo, a pesar de tener muy claro sobre cuál me decanto, no puedo negar que esta biografía es una gran ventana a la psique de uno de los grandes de la ciencia ficción (incluso hay momentos que creo que he sucumbido a los mismos síntomas de paranoia).

Desde el principio es una declaración de intenciones, ya que el título es la frase que Glenn Runcifer deja escrita en los lavabos (en la novela "Ubik"). A partir de ahí ya podéis imaginar que lo que se avecina no es la típica retahíla de acontecimientos, anécdotas y obras; algunos son archiconocidos como: la muerte de su hermana melliza, sus múltiples relaciones, su consumo de medicamentos, su búsqueda de Dios... Pero seamos sinceros ¿quién podría esperar eso en una biografía sobre Dick? Nadie, con Dick las cosas siempre van un poco más allá y por ello esta biografía es una puerta a la psique del escritor. Y si abrís esa puerta prepararos para un viaje donde la realidad se desdibuja, se llena de manía persecutoria, visiones, alter ego... es decir, el pack plus completo.

Este descenso a los infiernos en las que se alterna paranoia, depresión, episodios psicóticos o esquizofrenia puede ser complicado, hacerte dudar de qué es real y, por momentos, dejarte mal cuerpo o simplemente perdida. Sin embargo es un viaje (perdonarme el juego de palabras) que es de obligada lectura para seguidores y para los pobres infelices que no saben que serán futuros seguidores.

Autor
 Emmanuel Carrère
Editorial Anagrama
Precio Aprox. 10 Eur.
Sentimiento* Universo dickiniano
Valoración

Obtenido enE-book

PD: Por si os interesa en youtube está la conferencia que dio en Metz en 1977 (es genial la cara de alucine de los asistentes).

lunes, 3 de junio de 2024

Crónicas de Nueva York (Maeve Brennan)

 "Es agitada, ruidosa y descuidada, es un lugar duro, ambicioso e irresoluto, no muy animado, y nunca alegre. Cuando relumbra, es muy muy brillante, y cuando no brilla, está sucia. Nueva York no hace nada por aquellos de nosotros que nos sentimos inclinados a amarla, excepto implantar en nuestro espíritu una morriña que nos confunde hasta que nos alejamos de ella, y entonces comprendemos por qué sentimos inquietud."

Lebowitz escribió durante década de los 70-80 sobre todo y todos, pero con esa impronta que deja Nueva York en sus habitantes (algunos de esos escritos están recogidos en "Un día cualquiera en Nueva York"). Sin embargo, en la década de los 50-60 Brennan nos acerca a la vida cotidiana de esta ciudad, pero con un tono totalmente distinto, más anónimo y anodino.

Este libro recoge todos los escritos publicados en "The talk os the town" y nos sitúa a pie de calle, en veladas en restaurantes solitarios, en hoteles con ascensores rotos, en medio de manifestaciones que ocupan la calle o viendo como un niño que llora va siguiendo a su madre.
Todos los relatos son ocupados por escenas protagonizadas por desconocidos, aquellos que habitan las mismas calles que ella, que irrumpen durante un instante para compartir unos instantes y que quizás ni siquiera cruzan unas palabras, pero conforman el pulso de la ciudad.
A través de los ojos de Brennan somos testigos de la evolución de la ciudad, de cómo se va perdiendo poco a poco esa esencia de lugares cotidianos bajo la especulación de los grandes edificios de oficinas o con el cambio de los habitantes y cierre de los pequeños comercios de siempre. 

Cada relato es una pequeña miniatura de la vida de aquella época, una capturas de un instante sin la menor relevancia (ni siquiera quedará un recuerdo en la persona que lo protagoniza); y es precisamente donde reside toda la magia (me ha recordado las fotografías de Vivian Maier). 
Pero la maestría de Brennan radica en que es capaz de transmitir sus pensamientos y sentimientos haciéndonos participe no solo de la escena que está viendo, sino de su universo personal, de su vivencia.

Una lectura fascinante con el estilo inconfundible de Brennan (detallista en todas las descripciones) y que cuenta con una gran prólogo de Isabel Nuñez (me ha reconfortado no ser la única en pensar que Holly Golightly podría estar inspirada en ella).

AutorMaeve Brennan
EditorialEdiciones Alfabia
Precio Aprox.21 Eur.
Sentimiento*Nueva York
Valoración
Obtenido enBibliotecas de Barcelona

PD: La foto de la portada fue tomada por Karl Bissinger.

lunes, 27 de mayo de 2024

Los niños del humo (Aitana Castaño)

 "Aquel día sonó el teléfono demasiado temprano, Había un accidente grave en una mina de Narcea. Al menos cuatro atrapados. Los brigadistas tardaron poco en salir de Sama y menos de lo esperado en llegar al destino, tras esas interminables carreteras que sólo tiene el Occidente de Asturias. Hicieron el viaje en silencio."

Aunque con esta novela concluyo la Trilogía Minera, de hecho éste fue el inicio de todo lo que vino después ("Carboneras" y "Rastros de ceniza"). En realidad no es importante el orden de lectura porque son pequeños fragmentos de vidas cotidianas que se desarrollan en torno a la mina (aunque hay que estar un pelín atentos a los personajes).

Este libro de cuentos, en los que se mezcla realidad y ficción, encontramos historias tiernas, tristes, oscuras, con toques de humor... pero siempre impregnadas de ese humo omnipresente para los que viven cerca de una mina y con todo el carácter asturiano (que algunos calificarían de peculiar).
Transitamos por las calles de lo cotidiano y conocemos la angustia de sentir el teléfono por la noche, tener a un marido exiliado en Castilla, la valentía de no dejar al compañero durante un derrumbe o la empatía con una niña que no tiene padre. 

En estas historias se refleja un trozo de Asturias, hablan sobre una vida que se ha desvanecido pero que pervive en la memoria de los adultos que fueron niños del humo. Esta generación que escuchó las historias sobre la guerra y la dictadura, que tardaron años en comprender los silencios sobre determinados temas, que son los primeros que no bajaron a la mina; pero que también son los que han asumido la responsabilidad de reivindicar toda la lucha minera y de mantener la memoria histórica.

Por último, destacar que desde el inicio es un descenso que merece la pena: comenzando por un prólogo-jaula, pasando por un índice que utiliza el dibujo de los niveles de una mina (simplemente maravilloso) o el glosario final a modo de Lampistería (que aunque conocía todos los términos incluidos, me ha encantado las definiciones). Y si además, añadimos a todo ello los dibujos de Alfonso Zapico, todo ello conforma un conjunto perfecto.

Autor Aitana Castaño
Editorial Pez de plata
Precio Aprox. 19 Eur.
Sentimiento* Prestóme
Valoración

Obtenido enLibrería Cervantes


lunes, 20 de mayo de 2024

Actos humanos (Han Kang)

"Hay recuerdos  que no cicatrizan nunca. Pasa el tiempo y la memoria no se difumina, sino que queda únicamente ese recuerdo y todos los demás se van borrando. El mundo se va quedando en tinieblas al irse apagando una a una las bombillas de neón de colores. Sé bien que yo tampoco estoy a salvo."

El 18 de mayo de 1980 se produjo un levantamiento estudiantil contra la dictadura de Chun Doo-hwan en Gwangiu; durante diez días los ciudadanos se manifestaron contra la ley marcial. La represalia de los militares, que abrieron fuego sobre los manifestantes, hizo que la ciudadania tomara las armas y formara el ejercito ciudadano.
Todo termina el día 27 cuando los militares toman el control de la ciudad sofocando el levantamiento y dejando las calles llenas de cadáveres; mientras que los supervivientes son hechos prisioneros y llevados a cárceles donde fueron torturadas o desaparecieron.

La masacre de Gwangiu sigue siendo un episodio oscuro de la historia de Corea del Sur en el que aún se especula sobre el número de víctimas y cuyas heridas siguen abiertas. 
La novela de Kang se adentra en estos acontecimientos a través de la voz de diversos personajes que vivieron esas jornadas de lucha reivindicativa; pero no solo nos hace revivir aquellas trágicas jornadas, sino que también nos muestra la radiación que dejó aquella masacre en los que sobrevivieron.

Cementerio Mangwol-don
"Actos humanos" (la connotación del título cambia radicalmente al final de la lectura) está dividido en siete partes y en cada una de ellas un protagonista narra su vivencia de los acontecimientos para componer todo un cuadro que abarca treinta años. Así, tenemos voces tan dispares como un estudiante que ayuda a preparar los cadáveres para el homenaje que se les ofrece, un estudiante muerto durante los primeros días, varios supervivientes que sufrieron tortura, una madre que ha perdido a un hijo, una escritora... Y todos ellos componen una "autopsia psicológica" de los hechos.
A pesar de que cada capítulo tiene un narrador distinto, todos ellos se articulan sobre la figura de un estudiante que está buscando a su amigo desaparecido; es el protagonista del primer capítulo y sobre el que pivotan el resto de personajes.

El revivir esos acontecimientos te arrastra por sentimientos como angustia, miedo, dolor, pérdida de dignidad, síndrome del superviviente... toda una vorágine de oscuridad para hacernos reflexionar sobre la condición humana.
La autora no se ahorra crueldad a la hora de relatar los acontecimientos; con todo ello, y a pesar de ser una lectura dura, logra con las diversas voces (y estilos) que la narración sea precisa, elegante, en ocasiones casi poética y llena de imágenes muy potentes. 

Memorial Park

A pesar de que algunas heridas no cicatrizan nunca y su radiación se extienda en el tiempo, es importante dar voz a los que padecen la historia; y si es de la mano de Hank es un viaje que merece la pena hacer (a pesar de la herida abierta que pueda dejar su lectura).

Autor
 Han Kang
Editorial :Rata_
Precio Aprox. 19 Eur.
Sentimiento* ¿El ser humano es
 cruel por naturaleza?
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 13 de mayo de 2024

Fragmentos de honor (Lois McMaster Bujold)

"Los actos verdaderamente imperdonables los cometen hombres tranquilos en preciosas habitaciones de seda verde; esos tratan con la muerte al por mayor, en toneladas, sin lujuria, ni ansia, ni deseo, ni ninguna emoción redentora que los excuse, sólo el frío temor a algún supuesto futuro."

Momentos difíciles requieren de space opera. Una lectura de evasión, sin mayores pretensiones, a priori,  que la de disfrutar. Después me encontraría con una novela con una trasfondo político complicado, tenso y en ocasiones bastante complejo (más cuando muchas veces solo hay alusiones de acontecimientos que no aparecen directamente) que no desmerece en absoluto dentro de la historia de los personajes.

Esta novela cronológicamente es la primera de la Saga Vorkosigan (aunque fue la segunda publicada) y es el pistoletazo de salida de una serie que cuenta con cuatro premios Hugo y dos Nébulas.
La mayoría de las novelas que componen la saga tiene como protagonista a Miles Vorkosigan, pero "Fragmentos de honor" se centra en los padres de Miles, concretamente en cómo se conocieron y se vieron obligados a colaborar para poder sobrevivir, a pesar de que sus planetas son enemigos.
Por un lado está Cordelia, una Betana que participa en una expedición científica, y por otro lado está Aral, un militar de Barrayar que ataca al grupo de Cordelia. Después de aniquilar el campamento y que el propio Aral sea objeto de un intento de asesinato, ambos quedan aislados y a la merced de un planeta lleno de peligros.
Su única posibilidad de sobrevivir es llegar a un refugio, sin embargo durante ese trayecto, en la que se ven obligados a cooperar, intercambiaran diálogos (ingeniosos y con cierta miga), y cosmovisiones. 
Al final, por supuesto, se enamoraran, pero quizás es la parte que menos me ha interesado (a pesar de eje central de la novela); ya que no creo que sea un simple amor en tiempos de guerra dado que todo lo político que envuelve a los personajes tiene bastante preeminencia (aunque a veces se echa de menos una mayor desarrollo político y del conflicto en primer plano).

Unido al desarrollo del conflicto bélico entre la Colonia Beta y el planeta Barrayar se entrelazan otros temas como la distorsión de la realidad con fines políticos o propagandísticos, el fundamentalismo (Aral como el asesino de Komarr o Cordelia como heroína), el liderazgo o, por supuesto, el honor. Pero quizás lo más interesante son las imágenes que nos ofrece la autora a la hora de describir las batallas (naves soltando miles de semillas), las reflexiones sobre la percepción del desarrollo de combates (como algo lejano hasta que alcanzan tu nave) y utilización de oxímoron dentro de los diálogos (armas civilizadas).

Todo ello coronado por "Después de la batalla", un relato que se incluye al final de la novela a forma de epílogo y que ofrece un conmovedor colofón al libro (ya solo por esta lectura merece la pena). En apenas quince páginas, tenemos una radiografía de la realidad de lo que queda tras un enfrentamiento bélico. 

AutorLois McMaster Bujold
EditorialPeguin Random House
Precio Aprox.8 Eur.
Sentimiento*Fuente
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 6 de mayo de 2024

El archivo de atrocidades (Charles Stross)

  "Me estoy helando, el viento intenta arrastrarme y llevarme a través del portal hacía el paisaje alienígena, y no hay señal de Mo ni de su secuestrador. Está ahí, por alguna parte, de eso no cabe duda. Quienquiera o lo que sea que haya abierto el portal estaba esperando a que se acostase cuando volviésemos al hotel. Han dejado fragmentos de su geometría inscritos en runas sanguinolientas en las paredes y el suelo."

Estar perdida por la biblioteca tiene sus consecuencias; en este caso fue que me lleve a casa la primera entrega de Los expedientes de la Lavandería sin tener ni idea de qué iba la cosa (pero si leyendo en diagonal ves comedia y horror lovecraftiano, estás de bajón y no te importa mucho los desgarros en la realidad, pasan estas cosas).

La novela se presenta como un techno-thriller en el que inserta pinceladas de humor con el horror cósmico de Lovecraft. Una premisa que a priori parece muy interesante, pero que en ciertos momentos me ha resultado un poco pesada por todas los datos y /o las eternas explicaciones técnicas; lo que ha provocado que me costara mucho entrar o seguir cómodamente el hilo (no estaba preparada para esta densidad y eso a pesar de que en las primeras páginas ya me ganó con el guiño de Pinky y Cerebro).

La Lavandería es una organización inglesa que lucha por preservar la realidad de los peligros cósmicos. En ella trabaja Bob, un informático que se dedica a atender quejas, solicitudes de perdida de contraseña y a mantener todos los sistemas informáticos (a la vez que intenta lidiar con sus jefas y todos los formularios que se han de rellenar, con especial atención al de los clips). 
Bob lleva años pidiendo pasar a ser agente de campo y un día sus deseos se ven cumplidos. Tras su rápida reacción en un curso, en el que una invocación salió mal, se ve recompensado por un ascenso que le llevará a involucrarse en una trama de nazis, grupos terroristas, amenazas interdimensionales... Lo típico, salvar al mundo de los seres que acechan desde las otras realidades.

El libro también incluye "La jungla de cemento", que casi me ha gustado más que "El archivo de atrocidades" (creo que es un poco más dinámica). 
En esta novela corta, ganadora del Hugo, Bob tiene que investigar un nuevo caso en el que parece ser que una vaca ha sido calcinada por un basilisco. Sin tener mucha más información se desplaza al lugar para meterse de lleno en una trama de poder que ha cargada en las cámaras de vigilancia el protocolo MIRADA ESCORPIÓN.

Toda la acción, ironía y acontecimientos cósmicos que impregnan la narración son un acierto, que combinados con el choque burocrático que impregna todo el organismo dan un contrapunto interesante a un personaje con la capacidad asombrosa de ser totalmente inoportuno y tendencia a no seguir los PNT's.
Teniendo estos puntos a favor y con una narración plagada de momentos freaks, me ha desinflado un poco todas las explicaciones técnicas que han hecho que fuera una lectura a trompicones.

Autor Charles Stross
Editorial Insólita
Precio Aprox. 23 Eur.
Sentimiento* ISO 9000
Valoración

Obtenido en Bibliotecas de Barcelona

lunes, 29 de abril de 2024

La biblioteca de medianoche (Matt Haig)

 "Todos los universos existen, superpuestos a todos los demás. Como un millón de imágenes sobre papel de calco, todas ellas con diversas variaciones en el dibujo per un mismo marco. La hipótesis de los mundos múltiples de la física cuántica da a entender que existen un número infinito de universos que son a la vez paralelos y divergentes"

Seguro que conocéis las tazas que tiene frases motivadoras del estilo "lo único imposible es aquello que no se intenta" o "Disfruta las pequeñas cosas de la vida, un día te darás cuenta que eran grandes"; pues bien, este libro es una taza de esas.
A través de universos paralelos entreteje la premisa de que las decisiones que te han conducido hasta este presente igual no han sido tan equivocadas como te piensas; sin embargo esta visión, que me resulta un poco simple, olvida que nuestra personalidad se construye a través de la experiencias, el entorno y la gestión de recuerdos.

Para llegar a la conclusión de que igual su vida no es tan horrible, asumir sus decisiones y superar todos los arrepentimientos que arrastra, Nora tiene que vivir innumerables vidas de la infinidad de las disponibles en la Biblioteca de Medianoche. Allí acaba tras un intento de suicidio y con la guía de la señora Elm irá desgranando todos aquellos "y si..." que la atormentan e ir en búsqueda de esa vida perfecta de éxito, fama...
Cada libro que abre la transporta a una vida en la que ha tomado y/o hecho las cosas diferentes y poco a poco va percibiendo/asumiendo que su vida no es un fracaso y que no tiene porque sentir que ha defraudado a todas las personas de su entorno.

He visto muchas recomendaciones de este libro, pero me he llevado una pequeña desilusión con una lectura a la que le faltaba algo (igual porque vengo de leer a Ted Chaing); me ha resultado predecible, bastante insulsa y con un final pasteloso. 

Aunque la premisa de una biblioteca de vidas paralelas me parecía atrayente, no me esperaba que casi todo el argumento se recostara sobre la metáforas: la vida es un libro por escribir (pensé que ya habíamos superado la concepción de Aristóteles de considerar al infante como un lienzo en blanco). Y para mas inri con aporte motivacional.

Ya lo he dicho, una taza motivacional hecha libro.... ahora seguir creyendo que "el pensamiento positivo es más poderoso que el negativo" (a ver quién gana).

AutorMatt Haig
EditorialAdn
Precio Aprox.22 Eur.
Sentimiento*Voy a tomar un café
en una taza sin frase
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

lunes, 22 de abril de 2024

Exhalación (Ted Chiang)

 "El aire no puede crearse ni destruirse; la cantidad total de aire del universo permanece constante, y si el aire fuera lo inicio que necesitáramos para vivir, jamás moriríamos. Pero en realidad la fuente de la vida es una diferencia en la presión del aire, el flujo de aire desde espacios donde es más denso hacia otros donde es más ligero."

Soy de las personas que llegó a Ted Chiang a través de la película La llegada, pero como no quería leer aún el relato en el que se basa la película he tirado por este libro que incluye varias narraciones del autor. 
Y por la puerta grande que he entrado, porque podemos encontrar temas tan diversos como el libre albedrío, cuestiones filosóficas sobre el concepto de ser, conflictos éticos en nuestra relación con las nuevas tecnologías, implicación de las IT en la construcción cognitiva... Además de encontrar viajes en el tiempo, entropía, paradojas, libre albedrío (o no), realidades divergentes...

Nueve relatos que nos adentran en un remolino de cuestiones filosóficas/éticas sobre las implicaciones sociales de los avances tecnológicos y las repercusiones de ello en los individuos.

 - El comerciante y la puerta del alquimista: el primer relato nos adentra en una narración sobre viajes en el tiempo con el estilo de las Mil y una noches; a través de diversos cuentos e historias un comerciante cuenta a Su Majestad la historia de sus viajes en el tiempo.
Todo un entramado de presentes y pasados que acaban confluyendo y entretejiendo los destinos de todos sus personajes.
Es un tema recurrente en la ciencia ficción, pero en este caso no se utiliza una máquina sino que simplemente se viaja cruzando una puerta. Otro punto divergente respecto a otras narraciones es que aquí la incapacidad de modificar el pasado no comporta dolor o tristeza, simplemente se asume como un designio.

 - Exhalación: el relato que da nombre a toda la colección y donde el autor explora la segunda ley de la termodinámica (os decir, tenemos una historia sobre entropía con robots).
Un robot se disecciona su cerebro para averiguar por qué se están relentizando sus mecanismos y llega a la conclusión que el aire de su universo hermético está perdiendo potencia, se va equilibrando y cualquier medida que se haga consume más de lo que proporciona.
Interesante reflexión sobre los recursos que sostienen la vida y el colapso que inevitablemente se produce.

 - Lo que se espera de nosotros: se trata de un brevísimo relato que analiza la cuestión del libre albedrío a través del tropo el motivo de la sensación dañina.
Pronostic, es un aparato con un retraso negativo del tiempo y con el que se puede jugar a apretar un botón después de ver un destello; el problema es que no se pueden romper las normas y poder engañar a la máquina. 
Desde el futuro nos llega una aviso en la que expone cómo el Pronostic desencadenó toda una crisis al ser la confirmación de que el libre albedrío no existe y que el futuro está escrito.
Determinismo en estado puro que culmina en la frase final del relato.

 - El ciclo de vida de los elementos de software: ahora pasamos al relato más extenso de todos en el que se narra las etapas de desarrollo de IA.
Una compañía saca a la venta un software que es una especie de mascota digital que puede aprender. Durante veinte años vemos la evolución desde el boom inicial hasta el declive final en el que son unos pocos los que continuan con su mascota y los problemas a los que se enfrentan.
Es interesante ver como los personajes se van enfrentando a las disyuntivas del desarrollo intelectual/social de sus IA (cuestiones sobre si deberían aprender a leer o no, tener deberes o constituirse como sociedad), además del conflicto de versiones obsoletas en entornos virtuales.

 - La niñera automática, patentada por Dacey: un inventor crea una especie de robot-niñera con la intención de proporcionar la mejor atención a los hijos/as; con este aparato se evitaría ser demasiado indulgente o permisivo. Una crianza robótica siguiendo el conductivismo de Skinner.
Este capítulo me ha recordado el experimento de Harlow que analizaba la influencia del afecto en la conducta y desarrollo.

 - La verdad del hecho, la verdad del sentimiento: en este relato reflexiona sobre la reconstrucción de los recuerdos y la implicación en nuestra personalidad. 
En la narración compara dos épocas en las que nuestra construcción cognitiva se vio modificada por una tecnología; en el primer caso es la escritura y en el segundo un aparato llamado Remen que tiene la capacidad de grabar todos los recuerdos y poder acceder a ellos en cualquier momento. 
Al confrontar estas dos tecnologías indaga sobre las repercusiones de nuestros recuerdos en las acciones presentes y los conflictos históricos que arrastramos; además de plantear la cuestión de la integridad de los datos que almacenamos (el Remen seria un dispositivo ALCOA+ y nuestra memoria seria una especie de jeroglífico).

 - El gran silencio: este relato era parte de una colaboración entre el autor y Allora & Calzadilla; el texto formaba parte de una instalación en la que se iban viendo imágenes de radiotelescopio de Arecibo con otras de papagayos.
El relato plantea la paradoja de Fermi (la aparente incongruencia de que aún no hayamos encontrado vida extraterrestre) a través de la voz de un papagayo que intenta comunicarse con los humanos.
Os dejo el link de la instalación.

 - Ónfalo: crea un universo donde se difumina la separación entre ciencia y religión, es decir, todas las pruebas científicas confirman el origen divino de la creación (una especie de ucronía religiosa).
Una científica explica como toda su carrera ha ido encaminada a recabar pruebas que confirmen el plan de Dios; pero todo tiembla cuando una nueva publicación sobre astrología y con ello todo el cuerpo teórico construido.

 - La ansiedad es el vértigo de la libertad: el último relato vuelve a retomar la idea de aceptar el pasado, el libre albedrío y la relevancia de las acciones pasadas en nuestro futuro.
En el relato se crea un aparato capaz de crear un realidades divergentes a través de un acontecimiento cuántico; sin embargo la comunicación entre ellas es finita y por tanto se empieza a negociar con diferentes periodos de divergencia y datos.
Estas pirámides se convierten en objeto de obsesión, adicción, consuelo, envidia... o simplemente de amistad con tu para-yo; a la vez que se analiza qué nos configura cómo persona si nuestra realidad o las divergencias que podamos encontrar en otras realidades.

Y después de todos estos relatos se incluyen unas anotaciones del propio autor sobre el origen de los textos que es el colofón perfecto y aporta un plus a un libro complejo y heterogéneo (aunque yo recomiendo ir leyendo después de cada cuento).

Autor Ted Chiang
Editorial Sexto Piso
Precio Aprox. 22 Eur.
Sentimiento* Guau
Valoración

Obtenido en Bibliotecas de Barcelona

lunes, 15 de abril de 2024

El murciélago (Jo Nesbø)

 "Harry había oído que los perros tienen una memoria a corto plazo de unos tres segundos que, sin embargo, puede ampliarse de manera significativa con la ayuda de repeticiones constantes. La expresión <<el perro de Páulov>> procede de los experimentos que el médico rusa Iván Paulov practicó con canes en los que estudió los llamados reflejos condicionados del sistema nervioso."

Desde que leí "Macbeth" tenía pendiente leer algo más de este autor; más cuando este año le han otorgado el Premio Carvalho de Bcn Negra y parece ser el autor de moda.
El problema es que leo este género con cuentagotas y, aunque son autoconclusivos, me echaba para atrás iniciar una serie más (además, acabo de empezar La rueda del tiempo, no he acabado aún los libros relacionados con la saga de Fundación, estoy en medio de la lectura de los libros de Mundodisco y tengo en perspectiva releer y concluir la trilogía de El Problema de los Tres cuerpos, más el libro de Baoshu). 
A pesar de todo ello necesitaba una lectura que rompiera un poco con todo lo anterior, así que allá que fuimos.

No conocía ningún detalle de la serie, ni siquiera por donde empezar; por lo que tuve que buscar el orden correcto y lo lógico era seguir la secuencia de publicación, ante la posibilidad de la existencia de tramas secundarias que se fueran desarrollando de transfondo.
En un principio la lectura me chocó un poco, pero poco a poco te vas adecuando al personaje que roza algunos clichés (solitario, inteligente, con fantasmas pasados...) pero a la vez con unos claroscuros que hacen conectar con él según avanzas en el libro.

Harry Hole llega a Australia para investigar el asesinato de una joven noruega. A la vez que se desarrolla la investigación (donde el principal sospechoso es el novio) irá conociendo un poco de la historia y la cultura de Australia (interesante como va intercalando mitología, sociología e historia; y que además todo encaje más o menos).
Como es de suponer, lo que en un principio es un típico asesinato (si es que se puede utilizar esa etiqueta para tal acto), se irá complicando y se darán cuenta de que el caso se extiende mucho más de lo que en un principio pensaban y el caso se convertirá en la búsqueda de un asesino en serie.

Durante el desarrollo del caso iremos conociendo los fantasmas que atormentan a Hoyle, a la vez que demuestra sus dotes como investigador (quién esperaba otra cosa). Pero lo realmente interesante es que la novela va un poco más allá incluyendo items que poco tienen que ver con el género y que me han resultado muy interesantes; además tiene incluso un punto friki que me ha hecho gracia. 

Autor Jo Nesbø
Editorial Reservoir Books
Precio Aprox. 7 Eur.
Sentimiento* Cuatro mil pies
Valoración

Obtenido enE-Book

lunes, 8 de abril de 2024

El ojo del mundo (Robert Jordan)

"Luchando contra el dolor, Rand consiguió mirar por encima del hombro y supo que su suerte había tocado fondo. Un trolloc con hocico de lobo se cernía de pie sobre la barandilla y lo observaba, con la afilada punta de su barra en la mano, la misma que lo había derribado. Rand porfió por alcanzar la espada, por desplazarse, por escapar, pero sus brazos y piernas se movías espasmódicamente, apenas respondían a su voluntad."

Se acerca Sant Jordi y no puedo evitar tener el mismo comportamiento que cuando era pequeña y se acercaba la fecha de los Reyes Magos, es decir, toca hacer ver tu buena voluntad y predisposición con un objetivo muy claro. Este año me he relajado bastante y prácticamente tengo todo el botín sin leer; así que me he puesto manos a la obra.

Me apetecía un poco de fantasía, dado que últimamente he tendido bastante hacía la ciencia-ficción, así que me puse con el primer volumen de una saga de 15 libros (los últimos, aunque en realidad es uno dividido, fue completado por Sanderson con las notas que dejó el autor). 
Un volumen de novelas que puede asustar, pero que si sale bien te asegura mucho tiempo de lectura y la necesidad de liberar una estantería completa.

Más o menos sabia de qué iba la historia, dado que ya había visto las dos temporadas de la adaptación a televisión. Y no sé si ha sido este hecho o no el causante de que el libro se convirtiera en una lectura transversal (es decir, se ha prolongado en el tiempo y ha sido interrumpido por las lecturas de otros libros); al final, con la presión de Sant Jordi tan cerca lo he terminado, pero en algunos puntos se me ha hecho bastante lento y pesado (encuentro que la serie está muy bien adaptada). 
Le daremos el beneficio de la duda de que este inicio sea simplemente un planteamiento del mundo de la Rueda del tiempo y de sus personajes (aquí igual es mejor no entrar y esperemos que en el siguiente se detenga un poco más en perfilarlos y no se limite a tres rasgos repetidos constantemente).

A pesar de estos handicaps (que mucho soy yo y mi añoranza de Sapkowski), he tenido ratos que me ha enganchado (sobre todo el tema de las Aes Sedai) y me han parecido muy interesantes las referencias de la mitología celta que aparecen.

Si habéis visto la serie ya sabéis más de lo que abarca este libro, para el resto os hago un resumen muy somero (que son casi ochoncientas páginas de idas y venidas, de encuentros, huidas...).

El pueblo de Campo de Emond se prepara para la fiesta de primavera (Bel Tine), que promete ser un evento que recordarán durante años dado que ha acudido un juglar y un buhonero. Sin embargo, todo se convierte en sangre y fuego cuando sufren el ataque de una horda de trollocs comandado por un Myrddraal. 
El pueblo resiste más o menos gracias a la ayuda de una Aes Sedai que es capaz de encauzar el Poder Único. A la mañana siguiente todas las pruebas apuntan a que el ataque estaba dirigido hacia unos objetivos concretos; al final se convencen de que lo mejor para mantener a salvo a sus vecinos es marcharse e ir a Tar Valon e inician un largo viaje que les llevará a recorrer medio mundo.
A la compañía formada por los jóvenes, la Aes Sedai y su Guardián se une el juglar y la hija del posadero (que no quiere abandonar a sus amigos). 
Este grupo inicial irá disgregándose y modificando sus miembros a los largo de toda la novela.

En esta carrera desesperada de huida de los trollocs se verán enfrentados a ciudades como Shadar Logorh (ciudad habitada por Mashadar y donde los engendros de las sombras temen aventurarse), Puente Blanco o Caemlym; se encontraran con el Pueblo Herrante, los Capas Blancas o sufrirán sueños en los que verán a Ba'alzamon.
Todo ello para intentar llegar a Tar Valon, aunque finalmente los acontecimientos los llevarán hasta el Ojo del Mundo para librar una batalla decisiva.

Durante la lectura vamos desgranando pequeños misterios que el entramado va tejiendo para los personajes y va quedando claro que no todos son el Dragón Renacido (dado que Perrin se vincula con una manda de lobos y Matt tiene problemas propios); además de introducir el sistema de magia (solo accesible a las mujeres sin el peligro de la locura) y su historia.

En resumen, una lectura transversal larga que esperemos haya sido introductoria. 
Nos vemos en La gran cacería.

Autor Robert Jordan
Editorial Minotauro
Precio Aprox. 18 Eur.
Sentimiento* Fuente Verdadera
Valoración

Obtenido en Sant Jordi