lunes, 5 de diciembre de 2022

Ciudadano de la galaxia (Robert A. Heinlein)

  "El muchacho estaba mareado y casi enfermo por la sensación del terreno bajo los pies. La nave espacial había atravesado más de cuarenta años luz, llevando en sus bodegas el hedor de todas las naves de esclavos, el tufo de cuerpos sucios y apiñados, de temor y de vómito y de antigua pena."

Antes de recuperar mi proyecto de lectura Asimov no podía renunciar a leer a Heinlein, el último de los <<Tres Grandes>> que me faltaba (junto a Isaac Asimov y Arthur C. Clarke). 

Según he leído, Heinlein aborda en sus obras una temática muy amplia y diversa, pero sobre todo destaca por tratar temas sobre sociología, religión, política... Y lo que finalmente me hizo decantarme por una novela juvenil es que en ella se habla sobre la libertad, tema controvertido aún a día de hoy dado que nuestra sociedad sigue marcada por las obligaciones laborales o familiares, además de están gobernados por unas pautas temporales estrictas (sumada a la tiránica imposición de tener que aprovechar el tiempo). 
Me pareció interesante leer una novela de los años cincuenta del siglo pasado, en la que el análisis sociológico de la libertad vs. esclavitud sigue reflejando casi la misma controversia para el individuo actual.

La novela empieza con la venta de un niño esclavo que es comprado por un mendigo lisiado, un golpe de suerte para el pequeño porque su nuevo amo lo trata como a un hijo. Con los años Thorby curara sus heridas, aprenderá a sobrevivir y adquirirá una educación amplia de la mano de Baslim; pero segun va creciendo Thorby empezará a ser consciente que su Pa es algo más que un mendigo lisiado y que sus quehaceres incluyen algo peligroso.
Todo estalla cuando Baslim es apresado y muerto, comenzará para Thorby una carrera para descubrir su identidad y saber quién era en realidad su Pa. 
Una aventura que le llevará a ser comerciante, miembro de la Guardia y finalmente encontrarse con su familia. Un viaje de autodescubrimiento, madurez y de lucha por un universo más libre.

A pesar de que la temática me pareció muy interesante la lectura me resulto aburrida y con un final precipitado y abrupto que no consigue completar la epopeya de Thorby. 
Sin embargo, hay varios puntos en la novela que destacaría: por un lado la reflexión que hace Margaret (que no sé si tiene algo de homenaje a Margaret Mead) al protagonista sobre la libertad individual y colectiva. Y por otro lado la explicación sobre el uso de diferentes nombres para referirse a un mismo miembro, ya sea utilizando el título familiar, rango en la nave o nombre según la situación versara sobre asuntos familiares, deberes de a bordo o situaciones sociales.

Salvando estas dos partes el resto es una continua repetición sobre la eterna pregunta de quién es más libre o esclavo, la persona que es vendida pero tratada con dignidad o la que se cree con la libertad de hacer lo que desea, pero es prisionera de relaciones familiares y deberes laborales. 
Una pregunta que, obviamente, no tiene respuesta y que Heinlein claudica con un final que no deja margen al idealismo.

AutorRobert A. Heinlein
EditorialEdiciones B
Precio Aprox.5 Eur.
Sentimiento*Abolicionismo
Valoración

Obtenido enEbook

lunes, 28 de noviembre de 2022

Pórtico (Frederik Pohl)

"No encontraron ningún Heechee. Quienquiera que fuesen, cualquiera que fuese la época de su estancia en Venus, habían desaparecido. Ni siquiera dejaron un cuerpo en el foso mortuorio que pudiera ser desenterrado para practicarles la autopsia. Lo único que había eran los túneles, las cavernas, unos pocos artefactos insignificantes, maravillas tecnológicas que dejaron perplejos a los seres humanos, quienes intentaron su reconstrucción."

La ciencia ficción está plagada de especies misteriosas que han desaparecido dejando tras ellas vestigios de su tecnología y/o cultura, que regresan tras milenios ocultas para retomar luchas o que simplemente se divierten haciendo un poco más difícil la existencia humana. Como ejemplos podemos citar: los Antiguos en Stargate, las entidades del anillo en Expanse, el Continuo Q en Star Trek, Las sombras en Babylon5 y, en el libro que nos ocupa, los Heechees.

Esta misteriosa, y avanzada, civilización extraterrestre construyó Pórtico, una base espacial plagada de naves que viajan por toda la galaxia; el handicap es que los humanos manejamos esta tecnología sin comprenderla y sin poder controlarla; los pilotos que se arriesgan a viajar en estas naves no saben dónde irán, cuánto tiempo viajaran o si regresaran para contarlo, además una vez iniciado el trayecto no puedes modificar las coordenadas, no sabes si tendrás suficientes provisiones o alguien tendrá que suicidarse, el número de cosas que pueden salir mal son numerosas y a pesar de todo hay personas que se embarcan en esta ruleta rusa por la efímera posibilidad de descubrir algún artilugio Heechee, un planeta habitable... algo que los haga inmensamente ricos.

El protagonista, Robinette Broadhead, compra un billete para Pórtico con el dinero que ganó en la lotería, huye de las minas de alimentos donde no hay posibilidades de una vida digna. Cuando llega a Pórtico el miedo a embarcarse en una misión suicida lo paraliza y alarga el momento de viajar, pero llega un in pass en el que no le queda otra opción.
Durante la narración el protagonista va alternando su vida en pórtico y las misiones que ha llevado a cabo, con las sesiones con un psiquiatra (un robot); de este modo los dos marcos temporales te muestra una sociedad superpoblada, en la que hay que ser inmensamente rico para poder obtener un Certificado Médico Completo, a la vez que vislumbras el ambiente caótico y desesperado que impregna la atmósfera de Pórtico.

En medio de la narración se van intercalando fragmentos que rompen un poco el ritmo, pero que por contra te dan una visión más completa de cómo es Pórtico; en estos textos laterales podemos encontrar contratos, fragmentos de conferencias, informes de misión, anuncios, reglamento, cartas... todo un revoltijo que me ha recordado un poco "La guerra de las Salamandras".

La lectura con todo ello se me ha hecho un poco monótona y pesada, primero porque las sesiones con el psicólogo son bastante repetitivas y porque con tantas interrupciones a veces perdía el hilo de la narración (quizás sería conveniente leer los fragmentos al final del capítulo). También es cierto que aunque el final me ha descolocado un poco, me pareció un buen cierre y me dio la clave para comprender unos fragmentos del principio que me traían de cabeza.

AutorFrederik Pohl
EditorialNova
Precio Aprox.5 Eur.
Sentimiento*Agujero Negro
Valoración

Obtenido enE-book

PD: La edición Nova incluye un capítulo final que el autor no incluyó en la novela.

lunes, 21 de noviembre de 2022

Delatora (Joyce Carol Oates)

 "Fue así como empezó. Y una vez que empezó no hubo manera de pararlo.
Se convertiría en materia de alegato judicial: la información no solicitada, obtenida sin coacción, puramente voluntaria, que proporcionó a la policía de South Niagara la hermana de doce años de dos de los sospechosos de la agresión a Hadrian Johnson, que había culminado con su muerte.
Y de esa manera quedó decidida el resto de mi vida."

Tenía ganas de quitarme la espina con Oates porque había tenido una de cal y otra de arena y necesitaba decantar la balanza. En una selección nada objetiva decidí leer esta novela simplemente porque cronológicamente era la siguiente a "Riesgos de los viajes en el tiempo"; y ya en un intento de rizar el rizo, además me he dado cuenta que una vez al año leo una novela de Oates (necesito bastante menos para crear una pauta).

Leyendo la sinopsis de la novela me parecía más cercano a "Un libro de mártires americanos" y por ello con más opciones de que me gustara. Y la primera parte realmente me pareció muy buena con esa lucha que la va consumiendo, las otras partes aunque no desmerecen llega un punto de agotamiento de situaciones demasiado parecidas. Sin embargo, a pesar de este momento de cansancio en la lectura, recupera en la parte final provocando nuevamente la tensión entre los hermanos.

El relato está contado desde la perspectiva de Violet Kerrigan, que recuerda su infancia dentro de una familia de origen irlandés en un pequeño pueblo. Aunque realmente el punto de partida es 1991, cuando sus dos hermanos mayores agreden mortalmente a un chico afroamericano y Violet, por pura casualidad, es conocedora del secreto de sus hermanos. Con solo doce años tiene que enfrentarse a la tesitura de ser leal a la familia o decir la verdad (además de convivir con las amenazas de uno de sus hermanos para que no diga nada).
Una lucha que termina precipitadamente cuando en un estado de nervios total confiesa lo que sabe; este momento tendrá dos consecuencias: ella será desterrada de la familia por haber cometido el pecado de deslealtad y sus hermanos son detenidos, juzgados y llevados a prisión. 

La vida de Violet se verá marcada por este día y vivirá esperando el perdón de su familia y con el miedo de qué podría hacerle su hermano cuando salga de prisión, a la vez que intenta encontrarse y definirse fuera del núcleo familiar (aunque la etiqueta de delatora la acompañara durante muchos años).

El relato es en algunos momentos es desorganizado al igual que puede ser la narración de acontecimientos que vamos rememorando en una especie de diario y en otras ocasiones te descoloca bastante porque el narrador pasa a tercera persona (quizás un intento de disociación de la persona, de separarse del hecho traumático).
Obviamente Violet reflexiona sobre el racismo, por el impacto que tuvo en ella el asesinato racista e intenta visualizar la sociedad de aquellos años, intenta comprender las sinergias raciales que se dan en un pueblo pequeño en el que hay aún segregación. Este acontecimiento le hará preguntarse el resto de su vida sobre las relaciones interraciales, analizar situaciones cotidianas con una nueva perspectiva... a la vez que intenta conjugar lo que hicieron sus hermanos. 
A pesar de que este tema es muy potente y es un punto de inflexión en Violet,  quizás el eje que articula toda su vida es la relación con los hombres (padre, hermanos, violadores, relaciones...) aquí se abre un abanico de escenarios de poder, dominación, violencia... El patriarcado como presión en la construcción de la identidad (que en sí es el que define la vida de Violet).

AutorJoyce Carol Oates
EditorialAlfaguara
Precio Aprox.20 Eur.
Sentimiento* Exilio
Valoración

Obtenido enBibliotecas de Barcelona

Fe de erratas: primera reimpresión de febrero 2021:
- Pág 379: "Hasta hace muy poco nunca había que cuidar de si mismo como les pasa a las personas adultas:"
- Pág 385: "Si pasa el examen y lo consigue, tendrá que usar coche el vuestro padre, que aún sigue en el garaje y que no se utiliza con frecuencia."